De pioneras feministas a profesionales del putt, el recorrido histórico del St. Andrews Ladies Putting Club




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¿A quién le gustaría volver a hundir un putt para salvar su vida? ¿Tiger Woods? ¿Jack Nicklaus? ¿Ben Crenshaw?

Hay una plétora de opciones discutibles, pero es poco probable que muchas busquen un grupo de mujeres en Fife, Escocia, sin experiencia en el golf profesional, muchas de las cuales son mucho más maduras que el jugador promedio del Tour.

Sin embargo, tal vez deberían hacerlo, porque cualquiera que ponga su vida en manos del St. Andrews Ladies Putting Club se lo estaría confiando a una organización con más de 150 años de experiencia en el juego corto.

Establecido en 1867, el grupo es el club de golf femenino más antiguo del mundo, un título que se debe a algunas mujeres perseverantes amantes del golf, y a algunos hombres descontentos.

Cuando las hijas de los miembros del St. Andrews Royal & Ancient (R&A) Club, ampliamente considerado como el hogar histórico del juego, decidieron que querían jugar al golf, no era una actividad convencional para las mujeres. El croquet y el tiro con arco eran las opciones tradicionales entre las limitadas opciones disponibles.

Cuando las mujeres se aventuraron en el campo de golf del caddie, que era utilizado por quienes manejaban las bolsas de golf de los miembros entre rondas, los caddies querían que se fueran casi de inmediato.

“No les gustó nada, y no creo que a los socios les haya gustado mucho tampoco”, dijo la archivista del club Eve Soulsby a The Jazzy Golfer de FGTELEVISION.

Pero los caddies tenían un problema: como empleados del club, no podían quejarse ante los socios. Rápidamente surgió un compromiso: dar a las mujeres un terreno junto al icónico Puente Swilcan que pudieran usar como campo de golf de nueve hoyos.

Era un área accidentada, llena de madrigueras de conejos, chuletas y arena, pero era un comienzo. Un mes después, 22 mujeres compitieron en el torneo inaugural del St. Andrews Ladies Golf Club.

La palabra se extendió rápidamente. A fines de la década de 1880, la membresía había aumentado a 600, incluidos los miembros asociados masculinos. Hoy en día, hay una lista de espera en constante crecimiento para unirse a los 140 miembros, un número reducido para garantizar que los torneos se desarrollen sin problemas.

Poco después, Old Tom Morris, el jugador residente del campo y el greenkeeper, a menudo llamado el «padre fundador del golf», decidió que sería una buena idea que las damas visitaran la sección cercana del campo del Himalaya, llamada así porque de su topografía montañosa.

Morris preparó el área para el club antes de jubilarse en 1895, cuando fue nombrado miembro honorario.

Soulsby cree que los primeros miembros del club jugaron un papel fundamental en la obtención de más independencia para las mujeres de St. Andrews hacia el cambio de siglo, citando la creación del campo de mujeres, que, junto con el campo de golf del Himalaya, sigue siendo jugable hasta el día de hoy.

Los ingresos recaudados por los visitantes del campo de putting se donan a organizaciones benéficas locales, con una excepción el año pasado para dar fondos a organizaciones ucranianas.

Oficialmente llamado The Jubilee Course e inaugurado en 1897, el hecho de que los 18 hoyos designados para mujeres fueran acuñados como «The Duffers Course» reflejó actitudes comunes hacia las mujeres durante el período. “Fingimos que eso no sucedió”, agregó Soulsby.

Entre los que hoy llevan la antorcha de esos primeros pioneros se encuentra Sylvia Dunne, la actual presidenta del club.

Miembro desde 2011, Dunne ayuda a organizar los torneos semanales del grupo; un evento principal de dos rondas los miércoles por la tarde y una competencia de una ronda el jueves por la mañana para los llamados «viejos» que pueden tener dificultades para manejar múltiples rondas.

“Es la camaradería y todo eso también, porque si envejeces y no puedes jugar al golf, podrías estar atrapado en casa sin hacer nada todo el día, y este es realmente un club muy social”, dijo.

“La mejor parte es el después porque tienen café y galletas y un blither”.

Miembros del St Andrews Ladies Putting Club antes de un partido contra miembros de St Andrews Links en 2018.

Los miembros que ganaron torneos a principios del siglo XX pueden haber tenido la suerte de llevarse a casa un premio real. La primera donación real del club provino del príncipe Leopoldo, el hijo menor de la reina Victoria, y luego siguieron otros trofeos de parte de Eduardo VIII y el rey Jorge VI.

En un momento, los capitanes de R&A también donaron trofeos, pero ahora se enfrentan al Ladies Putting Club en una competencia anual de putt de 18 contra 18.

Dunne es una de las putters más prolíficas del club, arrasando con seis trofeos en una sola temporada durante su mejor año. Sin embargo, admite que el putting green puede ser una amante cruel, incluso para ella.

“Un día, recientemente, estaba tan exasperada”, dijo. “Tenemos un premio al final de la temporada por la mayor cantidad de hoyos en uno, así que sugerí, ¿no es hora de que tengamos un premio por la mayor cantidad de accidentes cercanos?

“Hay mucha habilidad involucrada, pero también mucha suerte. Algunos días la pelota rueda por ti y otros días no cae en el hoyo”.

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