La «relación especial» del Reino Unido con Estados Unidos es más frágil que nunca. Justo cuando Boris Johnson apuesta por ello

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Es lógico que el Reino Unido recurra a su aliado más importante en busca de apoyo durante este período; el mandato presidencial de quien gane el 3 de noviembre expira aproximadamente al mismo tiempo que se espera que los británicos vayan a las urnas en 2024.

Esto significa que Donald Trump o Joe Biden desempeñarán un papel importante en la influencia de la política Brexit del Reino Unido antes de fin de año. Probablemente harán lo mismo con toda la política exterior británica después de su toma de posesión.

Cuando Churchill usó las palabras «relación especial», lo hizo en suelo estadounidense junto a su amigo, el presidente Harry Truman. La Segunda Guerra Mundial terminó el año anterior, pero Europa seguía siendo extremadamente frágil. Una Rusia soviética agresiva dejaba en claro sus intenciones de aumentar el control en Europa central y oriental, al tiempo que promovía ideologías políticas alternativas en el Lejano Oriente. Y aunque los nazis habían sido derrotados, muchos grupos y partidos fascistas seguían siendo poderosos en todo el continente.

¿La solución? «Ni la prevención segura de la guerra, ni el ascenso continuo de la organización mundial se lograrán sin lo que he llamado la asociación fraternal de los pueblos de habla inglesa. Esto significa una relación especial entre el Commonwealth e Imperio Británico y los Estados Unidos», dijo Churchill. Tal alianza implicaba, explicó, «la continuación de la relación íntima entre nuestros asesores militares, lo que lleva al estudio común de los peligros potenciales», así como «el intercambio de oficiales y cadetes en las escuelas técnicas».

Efectivamente, las dos naciones han cooperado desde entonces en una amplia gama de asuntos de seguridad, económicos, culturales y diplomáticos. Durante la Guerra Fría, Margaret Thatcher y Ronald Reagan se opusieron hombro con hombro a la Unión Soviética, celebrando el capitalismo de libre mercado y la democracia occidental. Quizás el signo más fuerte de su asociación fue que Thatcher fue el único líder extranjero que habló en el funeral de Reagan en 2004.

Después de los ataques de septiembre de 2001, Tony Blair fue, con mucho, el más acérrimo partidario internacional del presidente George W. Bush y uno de los pocos líderes europeos que siguió a Estados Unidos en Irak.

Donald Trump y Boris Johnson en el escenario durante la cumbre anual de jefes de gobierno de la OTAN el 4 de diciembre de 2019 en Watford, Inglaterra.

Más allá de los líderes políticos, los dos países juntos formaron los cimientos de la OTAN y la red de intercambio de inteligencia Five Eyes, instituciones que han resistido la prueba del tiempo, independientemente de quien esté a cargo de cualquiera de los gobiernos.

«No hay duda de que Blair y Bush tenían una asociación que no tuvo rival durante la guerra de Irak. Lo mismo es cierto para Thatcher y Reagan durante la Guerra Fría», dice Malcom Rifkind, exsecretario de Relaciones Exteriores británico. Y aunque «no sucede con todos los primeros ministros y con todos los presidentes», reconoce Rifkind, «la íntima relación institucional sobre seguridad y una amplia gama de asuntos internacionales se ha mantenido».

Sin embargo, la pregunta que se hacen muchos políticos británicos es, fuera de la seguridad, ¿cuánto pueden confiar en Estados Unidos para proteger los intereses del Reino Unido en un mundo posterior al Brexit? En otras palabras, ¿qué tan especial es realmente la relación?

De particular interés es la disputa actual sobre el plan de Johnson para anular parte del acuerdo Brexit que firmó con la Unión Europea, llamado Protocolo de Irlanda del Norte. Los críticos dicen que el plan de Johnson arriesga una frontera dura en la isla de Irlanda, entre Irlanda del Norte, que es parte del Reino Unido, y la República de Irlanda, un estado miembro de la UE, y rompe el Acuerdo de Viernes Santo de 1998 negociado por el entonces estadounidense. Presidente Bill Clinton. Ese acuerdo puso fin a décadas de violencia sectaria y encontró una manera de que tanto unionistas como republicanos trabajaran juntos para gobernar Irlanda del Norte.

Los ministros de su propio gobierno han admitido que violaría el derecho internacional. Y desafortunadamente para Johnson, el lobby irlandés-estadounidense tiene mucha influencia en Washington DC.

«No creo que el público británico comprenda la reserva de apoyo público a Irlanda en Estados Unidos. Al crecer en Estados Unidos, asistí a muchos desfiles del Día de San Patricio, pero nada para el Día de San Jorge», dice Thomas Scotto, profesor de Ciencias Políticas en la Universidad de Glasgow. «Gran Bretaña ciertamente tiene un parentesco con Estados Unidos, pero sigue siendo imprevisto lo que sucederá si Estados Unidos se ve obligado a elegir entre Irlanda y Gran Bretaña».

La reina Isabel II y Donald Trump inspeccionan la guardia de honor formada por Coldstream Guards durante una ceremonia de bienvenida en el Castillo de Windsor en Windsor el 13 de julio de 2018.

Podríamos descubrirlo pronto. En las últimas semanas, Biden y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, entre otros, le han recordado al Reino Unido que romper el Acuerdo del Viernes Santo probablemente significaría no tener un acuerdo comercial con Estados Unidos.

«Si bien Irlanda ha sabido aprovechar su poder diplomático, este reciente respaldo público al Acuerdo del Viernes Santo ha sido impulsado principalmente por políticos estadounidenses», dice Jennifer Cassidy, académica y diplomática irlandesa de la Universidad de Oxford. «Ciertamente diría que le da confianza a los irlandeses de que si se establece una frontera dura, la mayor potencia del mundo será un verdadero aliado en lo que será un momento horrible».

La cuestión de a quién respaldaría Estados Unidos se extiende más allá de la cuestión irlandesa y es posiblemente el mayor problema para Johnson mientras traza el futuro de Gran Bretaña. Y quizás la mayor incógnita sea exactamente qué haría un Trump reelegido.

Sabemos que el presidente apoya el Brexit y no le gusta la Unión Europea. También sabemos que le gusta dar la impresión de que él y Johnson tienen una relación cercana, llamándolo en repetidas ocasiones su amigo. En una larga lista de comparaciones que se hacen de la pareja, justa o injustamente, son los dos únicos líderes mundiales que han sido hospitalizados por coronavirus.

Si gana la reelección en noviembre, es posible que Trump vea una ventaja estratégica en relaciones más estrechas con el Reino Unido de una manera que socavaría a la UE. Esto, a su vez, podría conducir a una relación económica beneficiosa para el Reino Unido.

Por muy beneficioso que esto pueda ser para Johnson, conlleva riesgos. «Trump no es una figura popular fuera de Estados Unidos. En nuestra última encuesta, el 61% de los británicos pensaba que Trump ha sido un presidente terrible. Casi el 8% dijo que ha sido bueno o genial», dice Chris Curtis, director de investigación política de la encuestadora YouGov. .

Los peatones pasan mientras un globo gigante que representa al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, mientras un bebé naranja flota junto a las torres de la Abadía de Westminster durante una manifestación contra la visita de Trump al Reino Unido en Parliament Square en Londres el 13 de julio de 2018.

E incluso si Johnson opinara que el público británico podría pasar por alto la toxicidad de Trump si apuntalaba al país después del Brexit, hay poca evidencia de que esto ganaría a los votantes. «Los británicos ya creen que tenemos una relación muy estrecha con Estados Unidos y solo el 21% quiere verla más cercana», dice Curtis. «Si tuviéramos que elegir, nuestra investigación muestra que los británicos preferirían tener una relación más estrecha con Europa».

Johnson podría saber esto ya. Rifkind cree que si Trump hiciera propuestas a Gran Bretaña, «Johnson es al menos lo suficientemente inteligente como para saber que ser amigo de Trump no es algo que lo ayude con el público británico». Y ese es un público al que Johnson, o su sucesor conservador, tendrá que enfrentar en 2024.

Para ser justos con Johnson, no ha mostrado mucho interés por ceder ante Trump. En más de una ocasión se ha alineado con sus aliados europeos Angela Merkel y Emmanuel Macron en varios asuntos internacionales, incluido Irán. También se negó a reunirse con Trump durante el concurso de liderazgo conservador de 2019, después de que su equipo decidiera que haría más daño que bien.

Menos misterioso es qué posición tomaría Biden tanto en Irlanda del Norte como en el Brexit en su conjunto. Sabemos que se opone a que el Reino Unido infrinja el Protocolo de Irlanda del Norte y sabemos que un presidente Biden buscaría un regreso al multilateralismo.

Si Johnson quisiera unirse a Biden para restaurar este tipo de orden en el mundo, no sería impopular entre gran parte del público británico. «Las investigaciones muestran que el público británico apoya más a los presidentes demócratas de Estados Unidos», dice Scotto. «Hay un pequeño porcentaje de partidarios del Brexit que apoyan a Trump y su agenda nacionalista y pueden tener cierta influencia dentro del Partido Conservador, pero en general es un grupo marginal».

Desafortunadamente para Johnson, algunas de esas voces son partidarios de su Partido Conservador y personas que votaron por él en diciembre, cuando realizó una campaña electoral con la promesa de «Conseguir el Brexit Hecho». Y por marginales que puedan ser sus opiniones entre el público en general, el sistema político británico hace que sea muy difícil para un líder gobernar sin el apoyo amplio y pleno de su propio partido.

Ahora, el primer ministro ha decidido, de manera algo inexplicable, reabrir el debate sobre el Brexit, con sus partidarios presionando por una postura más dura.

Lo que nos lleva a una paradoja. Un Brexit duro le da al Reino Unido la mayor libertad para tratar con socios globales, sin embargo, el Brexit más duro potencialmente anula la capacidad del Reino Unido para tratar con su socio más importante de todos, al menos en el caso de una presidencia de Biden.

Lo que es peor para Johnson, algunos creen que incluso en el caso de una victoria de Trump, la relación especial podría no ser lo suficientemente especial para que Trump lo apoye.

«Nunca crecí pensando que había una relación especial, ni tampoco mis padres. Todo lo que sabíamos sobre el Reino Unido era la Reina y un comediante horrible llamado Benny Hill», dice Scott Lucas, profesor de estudios estadounidenses en la Universidad de Birmingham. «Claro, tienes la relación de seguridad y la relación entre instituciones. Pero no es una relación de iguales. Estados Unidos, por supuesto, quiere una buena relación con el Reino Unido, pero también quiere una con Japón, Alemania o Israel. Gran Bretaña no es necesariamente el primer puerto de escala con los Estados Unidos, y mucho menos con el público estadounidense «.

El Brexit ha vuelto y hay más en juego que nunca

Como se señaló muchas veces durante la presidencia de Barack Obama, si EE. UU. Quiere saber lo que está sucediendo en Europa, puede levantar el teléfono y llamar a Alemania con mucha facilidad, al igual que Trump logró encontrar puntos en común con el líder francés Emmanuel Macron. al principio de su presidencia.

Johnson ya se enfrentaba a un otoño difícil. Las conversaciones comerciales con Bruselas están llegando a su punto más álgido, justo cuando el coronavirus está resurgiendo. Se enfrenta a algunas rebeliones menores pero no insignificantes dentro de su partido por su manejo de ambos.

A medida que el año llega a su fin, Johnson se beneficiaría del apoyo de su hermano mayor al otro lado del charco. Sin embargo, no puede pedir ese apoyo hasta que se hayan realizado las votaciones; hacerlo podría sacudir el barco con cualquiera de estas perspectivas radicalmente diferentes. Lo que deja al Primer Ministro en un patrón de espera muy incómodo mientras se prepara para algunas de las semanas más difíciles que ha enfrentado en un año ya infernal.

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