Reino Unido en sequía mientras las manzanas se queman en las ramas y las prohibiciones de mangueras afectan a millones

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Caminando por su huerto en Lathcoats Farm, las manzanas en muchos árboles se han quemado visiblemente, su piel se ha dorado en partes, la carne debajo se ha vuelto corchosa. Una proporción significativa de la cosecha de la finca este año ha sido invendible.

Una ola de calor sin precedentes en julio literalmente coció las manzanas en sus ramas, pero Philip Taylor, que dirige la granja con su sobrino, ahora tiene cosas más importantes de las que preocuparse. El suelo debajo de los árboles se está agrietando por la sequedad: han llovido muy poco esta primavera y verano. Incluso el invierno pasado, cuando el agua de lluvia normalmente se acumula en el suelo para mantenerlo húmedo durante meses, no estaba lo suficientemente húmedo.

Inglaterra tuvo el mes pasado su julio más seco desde 1935, y la parte sur del país, incluida Lathcoats Farm, recibió solo el 17% de su promedio de lluvia para el mes, según la oficina meteorológica del Reino Unido. Tampoco hay una cantidad significativa de lluvia en el horizonte.

Los niveles de agua en los embalses están cayendo rápidamente y los ríos se están secando. Incluso el río Támesis que atraviesa Londres se ha encogido, sus primeras 5 millas se secaron y desaparecieron. Trece ríos que monitorea la Agencia de Medio Ambiente se encuentran en sus niveles más bajos jamás registrados.

La crisis climática, provocada por la quema de combustibles fósiles, está provocando que el clima cálido, las sequías y las inundaciones sean más frecuentes e intensas en el Reino Unido, y cuanto más se caliente el planeta, peores serán estos impactos.

Pero para los agricultores de cultivos sedientos como las manzanas, no hay reemplazo para la lluvia que cae directamente del cielo.

“Cultivar manzanas no va a funcionar si tenemos veranos como este todos los años”, dijo Taylor a FGTELEVISION en su granja, a 40 millas al noreste de Londres. «Nuestro acceso al agua en este momento es puramente de la red eléctrica. Darles a los manzanos suficiente agua para producir una cosecha decente sería demasiado costoso».

Afortunadamente, Taylor tiene otros medios de ingresos. Su familia ha transformado la granja en un lugar atractivo para visitar, con una cafetería y una tienda agrícola que vende jugo hecho con manzanas de Lathcoats, productos frescos, pan y pasteles orgánicos. La gente también viene aquí para recoger su propia fruta, lo que lo convierte en un día divertido, en particular para los niños pequeños.

Las manzanas en muchos árboles en Lathcoats Farm se han quemado visiblemente, su piel se ha dorado en partes, la carne debajo se ha vuelto corchosa.

Él y su sobrino también venden frutos rojos, como bayas y ciruelas, que se pueden regar con riego. Pero incluso esa agua se está volviendo escasa, y no pueden darse el lujo de implementar algunas de las medidas que toman las granjas más grandes para protegerse del clima extremo.

«Entonces, en cuanto a lo que estamos haciendo al respecto, bueno, estamos un poco preocupados», dijo Taylor. «Puede ser que simplemente dejemos de cultivar manzanas. Ciertamente, consideraremos qué variedades podríamos plantar en el futuro. Algunas serían más resistentes a estas temperaturas que algunas de las inglesas tradicionales que cultivamos ahora».

3 mil millones de litros de agua perdidos en fugas cada día

Las prohibiciones de mangueras están obligando a las personas a encontrar formas menos derrochadoras de reponer sus jardines y lavar sus autos. Llenar una piscina infantil, como hacen algunos ingleses en los días calurosos, también está prohibido en muchas áreas.

Pero no es solo el consumo lo que es un problema, o incluso la falta de lluvia: la infraestructura del Reino Unido tiene varios cientos de años y tiene fugas particularmente. En Inglaterra y Gales, 3.100 millones de litros de agua, suficiente para llenar 1.240 piscinas olímpicas, se pierden a través de fugas todos los días.

“Hay una verdadera falta de respeto por el agua que tenemos, este recurso realmente precioso”, dijo a FGTELEVISION Hannah Cloke, científica climática e hidróloga de la Universidad de Reading. «Lo bebemos, lo usamos para cultivar nuestros alimentos y, sin embargo, seguimos dejando que se filtre por todos lados. Ese es uno de los mayores problemas. Las compañías de agua simplemente están dejando que se filtre, realmente han dejado caer la pelota». allá.»

Los bajos niveles de agua exponen partes de la costa en el embalse de Hanningfield en Essex, Inglaterra.

Water UK, que representa a 12 de las principales compañías de agua de todo el país, dijo que ya se había hecho mucho para tapar las fugas.

“Las empresas han puesto cada vez más la innovación y la tecnología en el centro de estos esfuerzos”, dijo la organización en un comunicado a FGTELEVISION. «Las redes inteligentes, los sensores inteligentes, la tecnología satelital y los drones son parte del arsenal que se está desplegando para detectar y reparar fugas más rápido que nunca».

Las empresas representadas por Water UK también planean invertir 14.000 millones de libras esterlinas (17.000 millones de dólares) en embalses y planes para mover el agua por todo el país, «suficiente para abastecer a 10 millones de personas», de modo que pueda ahorrarse para épocas particularmente secas como esta.

Otro problema es que solo alrededor de la mitad de los hogares en Inglaterra y Gales tienen medidores de agua, lo que permite a las empresas cobrar a los clientes en función de su uso real. El resto solo paga lo que las compañías estiman que podría usar una casa de su tamaño.

El Reino Unido en general tiene el consumo de agua per cápita más alto de toda Europa, con un consumo de más de 140 litros al día. Se ha demostrado que la medición reduce el consumo de agua en más de un 20 %. Sin ellos, hay pocos incentivos para reducir el uso.

Cloke dijo que las compañías de agua podrían no querer expandir la medición, lo que podría afectar sus ganancias, suponiendo que las personas sean más cuidadosas con su consumo.

«Las compañías de agua querrán ganar dinero con la venta de agua, por lo que les interesa seguir vendiendo, incluso cuando existen restricciones», dijo Cloke. «No lo hemos entendido del todo bien, pero las compañías de agua no tienen el incentivo para hacer lo correcto, desde el punto de vista ambiental, y eso se aplica a la contaminación y las inundaciones, así como a las sequías y las fugas. Ha sido en gran medida un caso de ‘Sigamos adelante, como de costumbre'».

Tierra agrietada en un campo seco cerca de Chelmsford, Inglaterra.

El Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido advirtió el miércoles que las condiciones de sequía, que ahora están afectando a gran parte del país, podrían durar al menos hasta octubre. El centro solo mira hacia unos pocos meses, y existe la preocupación de que el país también pueda tener un segundo invierno seco consecutivo, incluso el próximo año.

Eso podría ser catastrófico, no solo para los hogares, sino también para la seguridad alimentaria, ya socavada por la guerra de Rusia en Ucrania y la sequía en otras partes de Europa. También empujaría los precios de los alimentos aún más, alimentando la inflación que ya es dolorosa para millones de personas en el país, a medida que aumentan las tasas hipotecarias y los alquileres, y los precios de la energía se disparan.

Como Taylor le dijo a FGTELEVISION desde su granja, ha sido una cosa tras otra.

«Todo sucedió a la vez», dijo. «Podrías comenzar con Brexit y continuar con Ucrania, y luego con Covid. Y ahora el cambio climático realmente está comenzando a doler».

El Jardín de Inglaterra se marchita

Al otro lado de Londres, hacia el sur, el condado inglés de Kent es conocido como el Jardín de Inglaterra por sus verdes colinas, su tierra fértil y sus huertos que abastecen a la nación de fresas, manzanas y peras. También es un lugar que atrae a los aficionados a la jardinería, que se mudan aquí y cultivan grandes jardines en sus casas.

David y Margaret Miller riegan sus plantas en su casa de Edenbridge.

David y Margaret Miller han vivido en su casa en la ciudad de Edenbridge, en Kent, durante unos 40 años. La pareja mostró a FGTELEVISION fotografías de cómo era su jardín: un exuberante oasis verde de geranios, azaleas, dalias, cannas y plantas de equinácea. También sacaron varios certificados para mostrar sus elogios de la competencia de jardinería local Edenbridge in Bloom, que han ganado varias veces.

Ahora su césped delantero está seco y marrón por la falta de lluvia. Algunas de sus dalias no han florecido en absoluto por el calor, y las flores de equinácea rosa se han marchitado por completo, con los pétalos caídos.

La pareja ha tomado la decisión de tratar de regar las flores y plantas que más les importan. Aunque todavía no están sujetos a la prohibición de las mangueras, han cambiado a las regaderas «para hacer lo correcto», dijo Margaret Miller. Eso hizo que lo que alguna vez fue un trabajo de 30 minutos se duplique. Con este calor, a veces necesitan regar sus pocas plantas selectas dos veces al día solo para mantenerlas con vida.

No es un trabajo fácil para David, de 84 años y con vértigo, ni para Margaret, de 80 años, que tiene problemas en la cadera. Y su jardín lo es todo para ellos. Un pasatiempo y un santuario que los ayudó a pasar lo peor de la pandemia.

Los Miller'  El jardín fue una vez un exuberante oasis, pero ha sucumbido al calor y la falta de lluvia.

«Cuando ves que todas se marchitan por el calor, te sientes triste», dijo Margaret Miller sobre sus plantas. «Porque, durante un período de tiempo, los has nutrido».

Ella está de acuerdo en que la gente debería conservar el agua como un recurso precioso, pero está frustrada porque su jardín tiene que sufrir mientras el país pierde tanto en fugas todos los días.

“Me siento bastante molesto por eso, porque luego se les ocurre una razón como ‘Oh, tenemos un sistema de drenaje que data de varios cientos de años, y no es culpa de las compañías de agua’. Pero hubiera pensado que, hoy en día, tienen equipos que pueden decir dónde están estas fugas y repararlas», dijo. «Estoy seguro de que están ganando mucho dinero, así que ¿por qué no lo reinvierten? Me enfada».

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