Análisis: Indonesia está anteponiendo los negocios al medio ambiente y eso podría ser desastroso para sus selvas tropicales

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La ley general de creación de empleos tenía como objetivo simplificar la compleja red de normativas superpuestas de Indonesia para facilitar a las empresas hacer negocios en el país. Incluye cambios en más de 70 leyes en los sectores laboral, empresarial y ambiental.

El presidente de Indonesia, Joko «Jokowi» Widodo, ha prometido que la ley ayudará a impulsar la debilitada economía del país golpeada por el coronavirus al eliminar la burocracia y la burocracia para atraer inversión extranjera y crear empleos en la economía más grande del sudeste asiático.

Los grupos sindicales y musulmanes se están preparando para desafiar la ley en los tribunales y se espera otra ola de protestas esta semana, según Reuters.

Pero si bien las protestas se han centrado en preocupaciones sobre los derechos laborales, los ambientalistas dicen que la ley relaja las protecciones ambientales y podría conducir a una deforestación generalizada y pérdida de hábitat.

Las selvas tropicales de Indonesia son las terceras más grandes del mundo después del Amazonas y la cuenca del Congo en África y son ecológicamente importantes por su rica biodiversidad, con animales que incluyen elefantes, leopardos nublados, osos solares y el orangután en peligro crítico de extinción.

La deforestación ya está llevando a muchas especies a la extinción y los ambientalistas advierten que la ley podría darles un «fuerte empujón hacia el límite», dijo Phelim Kine, director senior para Asia del grupo de campaña ambiental Mighty Earth.

Un joven orangután de Sumatra se balancea en un árbol en la Reserva Forestal Pinus Jantho el 18 de junio de 2019 en Indonesia.

Por qué los ambientalistas están preocupados

Indonesia suministra más de la mitad del aceite de palma del mundo y la industria aporta alrededor del 2,4% del PIB del país. Pero la industria es una de las principales causas de la deforestación en Indonesia y el aceite de palma ha tenido un impacto devastador en el medio ambiente.

La nueva ley eliminará el requisito de que las provincias indonesias tengan una cubierta forestal del 30%, lo que genera preocupaciones de que las industrias extractivas y las plantaciones de aceite de palma podrían acelerar drásticamente la limpieza de tierras y aumentar los conflictos sobre la tierra y los derechos indígenas.

El grupo ambientalista indonesio Sustainable Madani Foundation advirtió que la ley debilitará las protecciones ambientales para los bosques y varias provincias que albergan plantaciones de aceite de palma, como Riau, Jambi y Sumatra del Sur, podrían perder por completo sus bosques naturales en 20 años.

«Eso es asombroso, es el equivalente a decirle a un ciudadano estadounidense que una corporación estadounidense va a arrasar Yosemite, o en el Reino Unido que pavimentarán el Distrito de los Lagos. Los impactos ambientales son casi incalculables», dijo Kine.

& lt; a href = & quot; https: //www.cnn.com/interactive/2019/11/asia/borneo-climate-bomb-intl-hnk/" & gt; Borneo arde: cómo el mundo la demanda de aceite de palma está impulsando la deforestación en Indonesia & lt; / a & gt;

Otro motivo de preocupación es que anteriormente las empresas eran responsables de los daños ambientales en sus concesiones, tanto si tenían la culpa como si no. Pero los ambientalistas dicen que estas disposiciones de «responsabilidad objetiva» son ahora vagas y que ahora se requiere una prueba de irregularidades para procesar a la empresa.

Los funcionarios dicen que esto es para brindar seguridad jurídica en las investigaciones penales, según Reuters, pero a los ambientalistas les preocupa que debilite las leyes destinadas a enjuiciar a las empresas que causan incendios forestales.

«Tememos que los cambios en el mecanismo de responsabilidad desdibujen las líneas en el juicio y obstaculicen la aplicación de la ley por el tema de los incendios forestales», dijo Grita Anindarini, investigadora del Centro Indonesio de Derecho Ambiental.

Los intensos incendios forestales provocados por la quema de tierras arrasan Indonesia todos los años, y la neblina tóxica se extiende hasta Malasia y Singapur. Las tierras de cultivo se queman para prepararse para la cosecha del próximo año y para talar los bosques, y la turba rica en carbono se quema durante semanas y crea una crisis de salud con consecuencias desastrosas para la crisis climática.

Ministra de Medio Ambiente de Indonesia, Siti Nurbaya Bakar dijo en Twitter que los derechos de los pueblos indígenas y aquellos que viven en áreas forestales tienen una mayor protección bajo la nueva ley y que las obligaciones de las empresas para mantener las áreas forestales serán de hecho más estrictas.

‘Gran revés en el derecho ambiental’

Los activistas dicen que la ley hace cambios a varias otras reglas ambientales clave, incluida la eliminación de revisiones ambientales para muchos proyectos nuevos.

También integra los permisos ambientales con los permisos comerciales y el monitoreo de cumplimiento ahora estará «basado en riesgos».

Las empresas previamente necesitarían completar una evaluación de impacto ambiental, llamada AMDAL, para evaluar el impacto que su proyecto tendría en el medio ambiente y las comunidades locales. Ahora, solo las empresas cuyas actividades supongan un «alto riesgo» para el medio ambiente necesitarán obtener esta licencia.

«El gobierno dijo que alto riesgo significa que las actividades (de las empresas) tendrán un impacto significativo en el medio ambiente, y si tiene actividades de alto riesgo debe realizar una evaluación de impacto ambiental», dijo Grita, quien agregó que no está claro qué constituye un alto riesgo. actividad de riesgo o cómo se juzgará a una empresa.

Esta fotografía tomada el 16 de agosto de 2019 muestra una plantación de frutos de aceite de palma en el distrito de Nagan Raya en la provincia de Aceh en Indonesia.

Según Grita, las empresas ahora solo necesitan consultar a las personas «directamente afectadas» por el proyecto, lo que genera preocupaciones de que la población local y los defensores del medio ambiente quedarán fuera del proceso de consulta. «No está muy claro quién se ve afectado directamente», dijo.

Las nuevas reglas han suscitado temores de que disminuya el sistema de controles y equilibrios de quienes contaminan o explotan el medio ambiente.

Este es un «gran revés en la ley ambiental», dijo Grita.

Pero el ministro de Medio Ambiente, Siti, dijo que la ley facilita que el gobierno revoque permisos comerciales para empresas que socavan las leyes ambientales.

«Al combinar la tramitación de la licencia AMDAL con la tramitación de permisos comerciales, si una empresa la viola, el gobierno puede revocar ambas a la vez», dijo la ministra sobre su cuenta oficial de Twitter.

Continuó diciendo que las corporaciones que «jueguen» en áreas forestales estarán sujetas a «estrictas sanciones penales».

Avanzando

Los ambientalistas dicen que Indonesia podría haber aprovechado la oportunidad para recuperar su economía de manera sostenible.

«Podrían haberla convertido en una región de oro para el crecimiento económico verde con la cubierta forestal y la biodiversidad tratadas como activos invaluables en lugar de artículos para ser saqueados», dijo Kine.

Reuters informó que bancos como Citibank y ANZ han dicho que si la ley de empleo se implementa bien, habrá un mejor clima de inversión para Indonesia.

Pero otros dentro de la industria dicen que puede ser contraproducente. Un grupo de 35 inversores globales que gestionan 4,1 billones de dólares en activos emitió una carta al gobierno indonesio advirtiendo de las consecuencias dañinas para el medio ambiente, según Reuters.

Esta fotografía aérea tomada desde un dron el 9 de enero de 2019 muestra árboles en la selva tropical del ecosistema Leuser en el distrito de Subulussalam, provincia de Aceh.

Grita dijo que la ley ambiental de Indonesia es «una de las leyes más progresistas que tenemos» y que se han logrado avances en los últimos años para intensificar la protección ambiental, aunque la implementación y el monitoreo aún son débiles. La industria del aceite de palma, en particular, se ha visto presionada por compradores, financiadores y grupos de la sociedad civil, entre otros, para reducir la deforestación y la destrucción de turberas.

Mientras tanto, las empresas, incluida Indonesia, se están comprometiendo cada vez más con políticas de «No deforestación, no turberas, no explotación» (NDPE) y los principales importadores de aceite de palma como la Unión Europea y el Reino Unido están considerando normas más estrictas para las importaciones agrícolas. Una propuesta del Reino Unido prohibiría a las empresas que no puedan probar que sus cadenas de suministro no están vinculadas a la deforestación ilegal, y 21 importantes empresas de alimentos, incluida McDonald’s, dicen que los planes deberían ampliarse para aplicarse a toda la deforestación.

También han surgido preocupaciones de que la nueva ley de Indonesia alejará la legislación ambiental del país de las mejores prácticas internacionales.

Hay llamados para que el gobierno derogue la ley, y Kine dijo que el enfoque ahora estará en asegurar que se implemente de una manera que «mitigue el alcance del daño que la ley en sí misma puede infligir».

Con informes de Reuters.



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