Cajas de entrega de boletas electorales: los republicanos inyectan un nuevo caos en las elecciones de 2020

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La debacle del dropbox, provocada por los republicanos de California que parecían violar las leyes estatales, inmediatamente inyectó un nuevo caos en el frenético y sin precedentes proceso electoral de 2020.

La pandemia de coronavirus ha generado un interés histórico en la votación por correo, pero el presidente Donald Trump y el Partido Republicano han pasado meses atacando la integridad de las boletas por correo y luchando en los tribunales contra los buzones. La disputa de California es el último punto álgido en esta batalla en curso.

«Sea o no técnicamente legal, es extremadamente problemático para los votantes», dijo el analista de derecho electoral de FGTELEVISION Rick Hasen, quien también es profesor de derecho en la Universidad de California, Irvine. Dijo que los buzones de entrega no autorizados «no eran seguros» y que el Partido Republicano estaba «buscando problemas».

California enviará boletas a todos los votantes registrados este año. Los votantes pueden enviar sus boletas por correo o devolverlas en buzones oficiales. Hay medidas de seguridad contra el fraude integradas en el proceso para garantizar que el votante correcto llene las boletas y que los buzones estén protegidos contra la manipulación.

El Partido Republicano de California instaló docenas de buzones de votación no autorizados en al menos cuatro condados del sur de California, donde este año hay carreras competitivas en la Cámara. El partido afirma que hizo esto como parte de un esfuerzo franco para recolectar y devolver legalmente las boletas de las personas.

Los funcionarios electorales de los condados afectados expresaron su alarma por las casillas «engañosas». El gobernador, el fiscal general y el secretario de estado de California, todos demócratas, condenaron los buzones de entrega y enviaron cartas de cese y desistimiento, diciéndole al Partido Republicano estatal que elimine los buzones de entrega antes del jueves. Hasta el martes por la noche, no se había recibido respuesta, según la oficina de prensa del fiscal general Xavier Becerra.
El miércoles por la noche, el Partido Republicano de California anunció que no cumpliría con la orden de cese y desistimiento, estableciendo un enfrentamiento con el estado el jueves.

«El programa de recolección de votos continuará», dijo el portavoz del Partido Republicano de California, Héctor Barajas, en un comunicado a FGTELEVISION.

¿Por qué los republicanos hicieron esto?

Los republicanos afirmaron que simplemente querían usar sus buzones improvisados ​​para recolectar las boletas de las personas y devolverlas a los funcionarios electorales. Los buzones fueron vistos en iglesias y tiendas de armas en áreas de tendencia más conservadora, lo que sugiere que fueron un esfuerzo para impulsar la participación entre los votantes republicanos donde hay contiendas competitivas por la Cámara.

«Los republicanos están en una situación difícil», dijo Hasen. «Por un lado, está el presidente, que está criticando el voto por correo y dice que es propenso al fraude. Por otro lado, los republicanos en California han confiado durante mucho tiempo en una sólida operación de voto por correo para salir del Voto republicano «.

Pero algunos demócratas afirmaron que los republicanos estaban tratando de manipular las elecciones. El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo que el incidente demostró que los republicanos «mentirían, engañarían y amenazarían nuestra democracia por el simple hecho de ganar poder», sin proporcionar evidencia de que el Partido Republicano planeaba alterar las papeletas. Los republicanos niegan haber actuado mal y acusaron a los demócratas de hipocresía.

¿Los republicanos violaron la ley?

Sí, según el secretario de Estado de California, Alex Padilla, un demócrata que supervisa las elecciones. Su oficina envió un memorando de cinco páginas a los condados explicando su interpretación de las leyes estatales relevantes, que regulan las urnas y los esfuerzos de recolección de boletas por parte de terceros.

La oficina de Padilla dice que la ley estatal solo permite a los funcionarios electorales, no a los partidos políticos, establecer buzones para que los votantes devuelvan sus boletas. Por lo tanto, las cajas instaladas por GOP son ilegales.

El memo también dijo que los republicanos violaron las leyes sobre la recolección de boletas, lo que se llama peyorativamente «recolección de boletas». California permite que los votantes designen a cualquier «persona» para que devuelva su boleta en su nombre, a menudo un familiar de un voluntario de una campaña política. Pero los buzones GOP eliminaron esta parte del proceso de persona a persona, que es una protección clave contra el fraude.

¿Hay una investigación?

Becerra está «preparado para tomar medidas para hacer cumplir la ley estatal, si fuera necesario», dijo su oficina en la carta de cese y desistimiento de los líderes republicanos estatales.

La oficina del fiscal de distrito del condado de Orange dijo el lunes que «inició una investigación» sobre los buzones no autorizados. El fiscal de distrito Todd Spitzer, un republicano, dijo en un comunicado de prensa que «no tolerará que nadie interfiera con la capacidad de alguien para que se escuche su voz en nuestro proceso democrático» y evaluaría si se justifican los cargos penales.

La secretaria del condado de Fresno, Brandi Orth, le dijo a FGTELEVISION que recibió videos de un votante de buzones GOP inapropiados en su área y que los refirió al fiscal de distrito del condado de Fresno.

¿Cómo está respondiendo Trump?

Trump ha socavado repetidamente la integridad de las elecciones y mintió sobre la prevalencia del fraude electoral en California y otros estados. Afirmó falsamente que las urnas son peligrosas y conducen a la manipulación de votos, y se metió en la disputa de California el martes con dos tweets.
«¿Quieres decir que solo los demócratas pueden hacer esto? ¿Pero no han estado haciendo esto los demócratas durante años? Nos vemos en la corte. ¡Lucha duro contra los republicanos!» Triunfo tuiteó Martes por la noche, describiendo de manera inexacta las leyes estatales, que permiten que cualquier parte recolecte boletas, siempre que se haga en persona.
Y en un tweet anterior, Trump alentó a los republicanos en otros dos estados confiablemente demócratas a probar tácticas similares, diciendo: «Nueva York e Illinois, ¡adelante!» Si bien Trump parecía ansioso por la posibilidad de presentar demandas sobre la situación de Dropbox en California, la campaña de Trump y los republicanos no han tenido éxito en detener la votación por correo en los tribunales en este ciclo.

¿Qué pasa después?

Los próximos días determinarán si esta disputa se convierte en un enfrentamiento político masivo, conduce a una investigación criminal en toda regla, o si los republicanos deciden tranquilamente dar marcha atrás.

Es posible que los republicanos solo estuvieran tratando de probar las aguas de lo que se les permite hacer legalmente, como sus recientes esfuerzos para enviar observadores electorales no autorizados a los sitios de votación en Filadelfia. Otra posibilidad más siniestra, dijeron los expertos, es que sabían que los buzones de distribución causarían problemas, pero están tratando de sembrar el caos y debilitar la confianza del público en el proceso de votación por correo.

«Creo que impartir una estrategia política coherente a esto es una tontería», dijo la analista de FGTELEVISION Jessica Huseman, quien cubre los derechos de voto y la administración de elecciones para ProPublica. «Creo que fue sólo una forma de remover la olla, y no sé qué tan efectivo fue realmente. Al final, las personas que terminaron sosteniendo la bolsa eran miembros del Partido Republicano, y nadie más».



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