El gobierno del Brexit de Boris Johnson está mal equipado para manejar una pandemia, algunos temen

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Las cosas comenzaron con Johnson siendo criticado por enviar mensajes contradictorios en una entrevista de la BBC el domingo, en la que advirtió que las restricciones del coronavirus podrían durar hasta 2021, pero también que necesitaba poner en movimiento la economía. Podría decirse que enviando un mensaje vago para un público que no está seguro de qué hacer mientras el virus se propaga exponencialmente, dijo: «Lo que queremos que la gente haga es comportarse sin miedo pero con sentido común».

Los casos están aumentando en las universidades solo unas semanas después de que los estudiantes regresaran a los campus: más de 1,000 estudiantes en la Universidad de Newcastle dieron positivo por Covid-19 durante un período de ocho días, junto con otros 770 casos en la Universidad de Northumbria, mientras que tres universidades en el norte de Inglaterra han dejado de enseñar cara a cara.

Y Johnson está bajo fuego de todos los lados por su enfoque para introducir más restricciones en todo el país. Las críticas van desde las decisiones sobre las restricciones locales que están tomando el primer ministro y su equipo cercano en el gobierno central, sin consultar a los líderes locales, hasta los toques de queda que no están respaldados por evidencia científica.

Algunos en su propio partido Conservador admiten que Johnson no sería su primera elección como líder durante una pandemia. «Su conjunto de habilidades personales no juega con eso. No es un detalle, tipo manager. Es un líder y pintor de cuadros», dice un conservador veterano. «Una situación para la que existe una opinión dividida científica, políticamente y patrones cambiantes sobre cómo manejar la respuesta es difícil para él».

Un ex ministro del gabinete conservador está de acuerdo en que «no entra en detalles microscópicos». Sin embargo, preguntan, «¿dónde está la sorpresa en eso? Cuando Boris fue elegido para liderar este partido, necesitábamos a alguien con un poco de estilo que pudiera superar el Brexit al pintar un cuadro más amplio y llevar al público con él».

De hecho, Johnson hizo exactamente eso cuando ganó la mayoría en las elecciones de diciembre pasado, rompiendo el estancamiento del Brexit que había arruinado la política británica durante años. Y aunque nadie duda de que Johnson y su equipo que lo siguió a Downing Street son grandes activistas, existe una sensación creciente de que su estilo combativo, liderado por el principal asesor de Johnson, Dominic Cummings, no se presta para gobernar durante una crisis.

«Creo que es obvio que este es un gobierno más feliz eligiendo peleas que gobernando. Hay muchas iniciativas que están diseñadas para iniciar una pelea con algún enemigo percibido, pero muy poco seguimiento», dice Anand Menon, profesor de política internacional en King’s College. Londres.

Uno de los mayores enemigos al que Johnson y Cummings les gusta atacar es la UE, con quien el Reino Unido está negociando actualmente un acuerdo comercial posterior al Brexit. Mediante la introducción de una política que rompe a sabiendas un tratado internacional que Johnson firmó con la UE para intentar pintar a la UE como un matón burocrático, Johnson’s y su equipo ciertamente ven la ventaja en tal hostilidad.

El éxito político de Johnson desde 2016 hasta ahora se ha basado en gran medida en su liderazgo exitoso de la campaña oficial del Brexit. Pocos pueden negar que su optimismo por el Brexit y el estilo carismático de la política fue un factor importante en la decisión del Reino Unido de abandonar la UE. Le dio credibilidad durante los años que Theresa May estuvo en el poder para ser la voz de los partidarios del Brexit cuando criticaba su política. Significaba que cuando May dejó su puesto sin haber cumplido Brexit, solo había un competidor serio para reemplazarla.

Sin embargo, esta confianza en (y el éxito de) su personaje del Brexit, a diferencia de su encarnación anterior como el alcalde liberal-conservador de Londres, significa que el estilo de política combativa y de confrontación es una necesidad en el ADN de cualquier gobierno que lidere.

Los observadores temen que trasladar este sabor de la política de la campaña al gobierno pueda hacer que el gobierno central sea demasiado estirado y caótico para manejar las crisis encadenadas de una pandemia y Brexit.

FGTELEVISION se comunicó con Downing Street, pero un portavoz se negó a comentar sobre el registro.

Boris Johnson usa una mascarilla cuando visita el Centro Médico Tollgate en Beckton el 24 de julio de 2020 en Londres.

Fuente constante de controversia

Existe una preocupación inmediata de que la determinación del gobierno sobre el Brexit haya obstaculizado en sí misma su manejo de la pandemia. «Este gobierno no quiere que se vea que necesita a la UE en ningún sentido, lo que, en mi opinión, resultó en su elección de no participar en esquemas de adquisiciones conjuntas al comienzo de la pandemia», dice Menon. Al principio de la crisis, el Reino Unido optó por no trabajar con la UE en su esquema de vacunas o su programa de adquisición de ventiladores.

Otros sospechan que la inversión personal de Johnson en Brexit consume recursos gubernamentales cruciales. «Por un lado, tienes una pandemia que no podrías planificar … por el otro, tienes el Brexit, por el que hiciste campaña y ganaste y debes prestarle atención si va a terminar bien», dice. Salma Shah, ex asesora del gobierno conservador.

«Puede tener tantos funcionarios como desee, pero al final del día, una persona generalmente tiene que tomar una decisión … En ambos casos, esa persona es el PM, por lo que muchos dependen de su ancho de banda personal. »

Los miembros de su partido creen que Johnson y un puñado de sus asesores cercanos, habiendo visto cómo May perdió el control del partido, tomaron la decisión deliberada de tener la mayor autoridad posible, dirigiendo el gobierno de manera centralizada.

Es bien conocido el desprecio que tiene Dominic Cummings hacia el establishment, los medios de comunicación e incluso los miembros del partido de Boris Johnson.

«Creo que cuando nombró a su gabinete, miró deliberadamente a las personas con experiencia limitada para poder moldear al gobierno a su imagen, pero también para que él y sus ayudantes en Downing Street pudieran tener tanto poder como fuera posible de manera centralizada autoridad en todos los ámbitos del gobierno ”, dice el exministro.

El poder que tiene Cummings, el principal asesor de Johnson, ha sido una fuente constante de controversia. A los conservadores les preocupa que la falta de interés de Johnson en los detalles signifique que confía demasiado en su principal ayudante. Cummings nunca ha sido miembro del partido y ha estado en el centro de numerosos escándalos, incluida la contratación de alguien que ha escrito positivamente sobre la eugenesia y conducir cientos de millas después de tener síntomas de coronavirus. Su desprecio por el establecimiento británico, los medios de comunicación e incluso los miembros del partido de Johnson es bien conocido.

Este es el hombre al que el primer ministro deja «seguir con los paseos de perros con los asesores», según un alto funcionario. Y el funcionario cree que muchos de esos asesores han sido nombrados por su lealtad a Johnson y Cummings más que por su competencia. «El objetivo de que estén allí es la lealtad para impulsar la línea del partido en los funcionarios públicos».

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Esto nos deja con un gobierno obsesionado con los objetivos de un pequeño número de personas que, en algunos aspectos, carecen de ojo para los detalles y no pueden resistir una pelea mientras intentan manejar dos grandes desafíos. Varias fuentes conservadoras describen su preocupación por la aparente incapacidad de Johnson para explicar claramente qué medidas debería tomar el público durante la pandemia y qué impacto podría tener a largo plazo. Les preocupa que el estilo combativo de gobernar esté creando una versión de las guerras culturales en el Reino Unido, que coloca al Partido Conservador del lado de los nacionalistas que piensan que las máscaras faciales y los encierros son un asalto opresivo a la libertad.

«El enfoque de divide y vencerás de gente como Cummings no es útil para construir coaliciones. Si continúan por este camino e ignoran las habilidades naturales de Boris, haciendo que las personas se sientan bien y uniéndolas, se arrepentirán a largo plazo. ”, dice el veterano conservador. «El país necesita ser sanado después de las divisiones del Brexit y la pandemia. Lamentablemente, la gente que está conduciendo la máquina en el centro del gobierno cree que puede ganar si sigue con estos argumentos», añaden.

En esta etapa, parece poco probable que Johnson cambie su estilo de gobierno en el corto plazo, al menos hasta que se complete el Brexit y la pandemia termine. Y tiene tiempo: las próximas elecciones en el Reino Unido no están programadas hasta 2024 a más tardar. La pregunta es, ¿esas quejas de su propio partido resultarán en un regicidio arriesgado antes de esas elecciones si los números de las encuestas de Johnson continúan cayendo? ¿O confiarán en el hecho de que en este punto, el público habrá superado estas dos crisis y estará listo para que Johnson, el sanador, una a la nación?

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