La represión de visas pone en riesgo a estos médicos rurales

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Como afecta la prohibición de viajar de Trump a este médico de Dakota del Sur

En su práctica de pediatría en Sioux Falls, Dakota del Sur, el Dr. Alaa Al Nofal atiende hasta 10 pacientes al día. Conoce a algunos de ellos desde que nacieron. A otros, todavía los trata después de graduarse de la escuela secundaria.

«Trato a estos niños por diabetes tipo 1, problemas de tiroides, cáncer de tiroides, trastornos de la pubertad y enfermedades de las glándulas suprarrenales», dijo.

La experiencia de Al Nofal es fundamental. Es uno de los cinco endocrinólogos pediátricos de tiempo completo en un área de 150,000 millas cuadradas que cubre Dakota del Sur y del Norte.

Como la mayoría de las zonas rurales de Estados Unidos, es una región plagada de escasez de médicos.

«Tenemos mucha suerte de tener al Dr. Al Nofal aquí. No podemos permitirnos perder a alguien con su especialización», dijo Cindy Morrison, directora de marketing de Sanford Health, un sistema de atención médica sin fines de lucro con sede en Sioux Falls que dirige 300 hospitales y clínicas en comunidades predominantemente rurales.

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Sin embargo, Sanford Health puede perder a Al Nofal y varios otros médicos que son cruciales para su red de atención médica.

Dr. nofal paciente
Dr. Alaa Al Nofal [here with a patient] es uno de los cinco endocrinólogos pediátricos en Dakota del Sur y del Norte combinados.

Al Nofal, ciudadano sirio, se encuentra en Sioux Falls a través de un programa especial de desarrollo de la fuerza laboral llamado exención de visa Conrad 30, que básicamente elimina el requisito de que los médicos que completen su residencia con una visa de visitante de intercambio J-1 deben regresar a su país de origen. durante dos años antes de solicitar otra visa estadounidense. La exención Conrad 30 le permite permanecer en los EE. UU. Por un máximo de tres años siempre que se comprometa a ejercer en un área donde hay escasez de médicos.

Después de que el presidente Donald Trump emitió una prohibición temporal de inmigración que prohibía a las personas de siete países de mayoría musulmana, incluida Siria, ingresar a los EE. UU., Al Nofal no está seguro de su futuro en Estados Unidos.

«Estamos de acuerdo en que se debe hacer algo más para proteger al país, pero esta orden ejecutiva tendrá un efecto negativo en los médicos de estos países que se necesitan con urgencia en todo Estados Unidos», dijo Al Nofal. «Puede que ya no quieran practicar en Estados Unidos». La acción se encuentra actualmente en un limbo legal después de que un tribunal federal de apelaciones detuvo temporalmente la prohibición.

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Durante los últimos 15 años, la exención de visa Conrad 30 ha canalizado a 15.000 médicos extranjeros a comunidades marginadas.

Sanford Health tiene 75 médicos en total en estas exenciones de visa y siete son de los países enumerados en la orden ejecutiva. «Si perdiéramos al Dr. Al Nofal ya nuestros otros médicos J-1, no podríamos llenar los vacíos críticos en el acceso a la atención médica para las familias rurales», dijo Morrison de Sanford Health.

Y la prohibición también podría dañar la cartera de nuevos médicos. El programa de exención de visa Conrad 30 es alimentado por graduados de la escuela de medicina que tienen visas de no inmigrante J-1 que han completado sus residencias en los EE. UU.

dakota del sur rural
Vacas en un campo en las afueras de Sioux Falls.

Más de 6.000 médicos en formación de países extranjeros se inscriben cada año en programas de residencia en los Estados Unidos a través de visas J-1. Aproximadamente 1,000 de estos aprendices son de países atrapados en la prohibición, según la Asociación Estadounidense de Colegios Médicos. A los titulares de la visa J-1 que estaban fuera del país cuando la prohibición entró en vigencia se les prohibió ingresar a los EE. UU. Y no pudieron comenzar o terminar la escuela mientras la prohibición esté vigente.

El Departamento de Estado le dijo a FGTELEVISIONMoney que el gobierno puede emitir visas J-1 a personas que son de uno de los países bloqueados si es de «interés nacional», pero no confirmó si la escasez de médicos calificar para tal consideración.

«El estrés y la preocupación generados por la orden ejecutiva a corto plazo podrían tener implicaciones a largo plazo, ya que menos médicos eligen programas de capacitación en los estados y luego magnifican el déficit de proveedores dispuestos a ejercer en áreas rurales y desatendidas», dijo el Dr. Larry Dial, vicedecano de asuntos clínicos de la escuela de medicina de la Universidad Marshall en Huntington, Virginia Occidental.

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Al Nofal fue a la escuela de medicina en Damasco, la capital de Siria, y completó su residencia en la Universidad de Texas con una visa J-1. Pasó a una beca en la Clínica Mayo y luego solicitó una exención J-1, que lo colocó en Sioux Falls.

Diecinueve meses después de su compromiso de tres años, Al Nofal está tratando directamente o sirviendo como un médico consultor a más de 400 pacientes pediátricos al mes en promedio.

Ve a la mayoría de sus pacientes en la Clínica de Especialidades Infantiles Sanford en Sioux Falls, donde las familias a menudo conducen horas para una cita. Una vez al mes, viaja en una avioneta para ver a los pacientes en una clínica en Aberdeen, a unas 200 millas de distancia.

Sanford para niños
Muchos de los pacientes del Dr. Al Nofal manejan horas para verlo en la Clínica Infantil Sanford en Sioux Falls.
hospital de aberdeen
Una vez al mes, el Dr. Nofal vuela a Aberdeen, SD para ver a los pacientes en una clínica de extensión.

«No es fácil ser médico en este entorno», dijo Al Nofal, citando las largas horas y los famosos inviernos fríos de Dakota del Sur. «Pero como médico, estoy capacitado para ayudar a las personas en cualquier circunstancia y estoy orgulloso de ello».

Es una de las razones por las que Al Nofal y su esposa estadounidense Alyssa han luchado para llegar a un acuerdo con la prohibición de visas..

«Tengo un bebé de 10 meses y ahora no puedo viajar a Siria. Mi familia en Siria no puede venir aquí», dijo. «Ahora mi familia no puede conocer a su primer nieto».

«Sé que si nos vamos, probablemente nunca pueda volver», dijo. Tampoco quiere viajar a ningún lugar del país en este momento. «Tengo miedo de cómo me tratarán», dijo. También teme que lo detengan en el aeropuerto, incluso si viaja a otro estado.

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Almatmed Abdelsalam, quien es de Bengasi, Libia, había planeado comenzar a ejercer como médico de familia en Macon, Georgia, a través del programa de exención de visa después de completar su residencia en la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida Central en julio.

Todo iba bien. Abdelsalam, que trata a pacientes hospitalarios y veteranos, solicitó la exención de visa y fue aceptado. Firmó un contrato de trabajo con Magna Care, que proporciona médicos a tres hospitales en el área de Macon y había comenzado a buscar casas para reubicarse él, su esposa y sus dos hijos pequeños durante el verano.

almatmed abdelsalam
Dr. Almatmed Adbelsalam con su familia.

Pero hubo un último paso. Para que su solicitud de exención J-1 esté completamente completa, debe obtener la aprobación final del Departamento de Estado y los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos.

«La orden ejecutiva llegó en medio de ese proceso, deteniendo mi solicitud en el Departamento de Estado», dijo.

Como es ciudadano libio (Libia también está sujeta a la prohibición de visado), Abdelsalam teme el resultado.

«El hospital de Macon necesita médicos con urgencia. Aunque me han contratado, no estoy seguro de cuánto tiempo pueden esperarme», dijo.

«Nadie puede argumentar que es necesario para mantener la seguridad del país, pero también debemos mantenerlo saludable», dijo. «Los médicos como yo, formados en EE. UU. En algunas de las mejores escuelas, son un activo, no un pasivo».

FGTELEVISIONMoney (Nueva York) Publicado por primera vez el 10 de febrero de 2017: 7:47 p.m. ET

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