Muirfield alberga el Women’s Open por primera vez, cinco años después de permitir por primera vez a mujeres miembros


Ha sido una larga espera que parecía prolongarse en mayo de 2016 cuando los miembros del club de propiedad privada, The Honorable Company of Edinburgh Golfers, votaron en contra de revocar su política de membresía exclusiva para hombres. Establecido en 1744 en Leith en Edimburgo, el club se mudó al sitio de East Lothian en 1891.
El resultado de esa votación fue calificado de «obsceno» por el cuatro veces campeón de Grand Slam Rory McIlroy e «indefendible» por la Primera Ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, y Royal and Ancient (R&A), organizadores del Abierto, prohibieron de inmediato el curso de hospedando al mayor.
Sin embargo, Muirfield fue restablecido como sede del Abierto en marzo del año siguiente después de que en una nueva votación el club votara con un 80,2 % a favor de aceptar mujeres, logrando la mayoría de dos tercios necesaria para anular la votación de 2016.

Cinco años después, el campo abre sus puertas para el quinto y último major de la temporada femenina, para deleite de las participantes.

Será un tipo de emoción especial para la golfista escocesa Catriona Matthew quien, más allá de tener la oportunidad de experimentar un major a poca distancia de su casa, pasará a la historia como la primera mujer en jugar en Muirfield en un Open femenino.

«Es un gran honor cuando te piden que hagas algo así», Matthew, Open campeón en Royal Lytham en 2009, dijo a los periodistas el martes.

«Creo que va a ser una gran experiencia… todos los jugadores habrán visto a los hombres jugar aquí a lo largo de los años y creo que están encantados de tener la oportunidad de venir aquí y jugar su propio Abierto».

«Eso simplemente eleva este campeonato, y ahora vamos a campos en los que la gente está acostumbrada a ver The Open y las mayores. Creo que es bueno para nosotros».

Matthew sostiene el trofeo en alto luego de su victoria en el Abierto en Royal Lytham St Annes Golf Club, Inglaterra en 2009.

La mujer de 52 años admitió que estaba «decepcionada» con el voto inicial para mantener la membresía solo para hombres, pero cree que la reversión mostró que se están logrando avances.

«Solo tienes que mirar hacia adelante en lugar de mirar hacia atrás», agregó Matthews. «Golf, comenzando en Escocia, tal vez teníamos muchas más tradiciones, que nos estamos moviendo gradualmente con los tiempos.

«Esperemos que cualquier niña o niño que juegue al golf pueda ver tanto a hombres como a mujeres jugando en los mismos campos de golf, lo cual es bueno».

Lecciones de leona

Anna Nordqvist llega a East Lothian como la campeona defensora del Open, después de haber logrado una victoria por un golpe en Carnoustie el año pasado. Con su primera aparición importante como amateur en el evento de 2007, el triunfo consolidó una conexión «especial» entre la sueca, tres veces ganadora de un major, y el Open.

«He oído hablar mucho de Muirfield», dijo Nordqvist. «Sé que los muchachos han jugado aquí a lo largo de los años, así que creo que es una oportunidad increíble para nosotros tener a Muirfield agregado a nuestra rotación abierta.

«Al entrar por la puerta, (yo) vi mi foto, es la primera foto que ves, obviamente todavía se siente bastante surrealista tener mi nombre en el trofeo», agregó.

Nordqvist posa con el trofeo Open después de la victoria en Carnoustie en Escocia, 2021.
Un Abierto histórico en Muirfield marca la continuación de una semana histórica para el deporte femenino, luego de la primera victoria en un campeonato internacional de las Lionesses de fútbol de Inglaterra el El domingo, visto por una multitud récord en la final de la Eurocopa en el estadio de Wembley.

A pesar del dolor de ver a Suecia aplastada por 4-0 en la semifinal ante las eventuales campeonas, Nordqvist ve paralelos en la mayor cobertura del fútbol y el golf femeninos.

«Es emocionante ver que creo que el deporte femenino (todo) en todo el mundo está recibiendo más atención», dijo.

«Fue un evento bastante grande, la forma en que lo organizaron y los horarios de televisión, creo que eso es muy importante. Nuestros horarios de salida también están mejorando. Muchas veces, salimos temprano debido (a) … el horario de los chicos».

‘Recargado’

Mientras que Nordqvist da el primer golpe como campeón reinante, Brooke Henderson comienza como posiblemente la jugadora en forma.

Con su segunda gran victoria en el Campeonato de Evian en julio, la canadiense logró dos victorias en el Tour en poco más de un mes. La joven de 24 años no ha terminado por debajo del puesto 16 en ninguno de sus cinco eventos anteriores.

Después de retirarse del Abierto de Escocia, ganado por la japonesa Ayaka Furue el domingo, Henderson está «recargado» y con muchas ganas de empezar.

El centro de Brooke Henderson celebra después de ganar el Campeonato de Evian.

«Estar jugando este año, realmente significa mucho para todos nosotros», dijo. «Es solo una prueba de que el juego femenino continúa creciendo: el tamaño de las bolsas está aumentando, estamos más en las cadenas de televisión y estamos jugando en estos mejores lugares».

«Es un momento muy divertido para ser parte del golf femenino, porque está creciendo mucho y sentimos que estamos marcando la diferencia para las generaciones futuras».

Después de una pausa de tres meses que comenzó en marzo, debido a un coágulo de sangre, la No. 3 del mundo, Nelly Korda, está disfrutando cada segundo en el Tour, especialmente antes de un major histórico.
Fan recoge la pelota de Nelly Korda mientras aún está en juego en el major de golf femenino

«Estaba extremadamente emocionada de salir y jugar este evento este año», dijo.

«Conocía la historia, y el hecho de que íbamos a ser el primer torneo femenino aquí también fue bastante sorprendente.

«Así que estaba más emocionado de estar aquí y poder jugar en este campo de golf y absorberlo todo, así como la historia de este lugar».

Catriona Matthew está lista para dar el primer golpe en su grupo junto a Sophia Schubert y Louise Duncan a las 6:30 am hora local (01:30 am ET) del jueves.

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