Phil Mickelson dice que ha «dicho y hecho muchas cosas de las que me arrepiento» mientras lo interrogan sobre el historial de derechos humanos de Arabia Saudita antes del inicio de la serie LIV Golf



Saint Albans, Inglaterra
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Con una gorra negra y un suéter a juego, y sentado frente a un fondo negro ante los medios de comunicación reunidos, sería demasiado fácil suponer que la elección de vestuario de Phil Mickelson se parecía a su disposición en estos últimos meses problemáticos.

Aunque la superestrella estadounidense no estaba tan sombría como su atuendo cuando respondió preguntas el miércoles sobre su participación en la controvertida serie LIV Golf, estaba pensativo en la víspera de participar en el evento de golf más lucrativo del mundo.

Han sido unos meses difíciles para Mickelson, de 51 años, que no ha jugado desde que su biógrafo publicó a principios de este año comentarios controvertidos sobre los eventos financiados por Arabia Saudita. Toda la atención durante la conferencia de prensa del miércoles estuvo puesta en él.

El seis veces ganador principal fue citado en una entrevista de 2021 con el autor Alan Shipnuck para su próximo libro, «Phil: The Rip-Roaring (and Unauthorized!) Biography of Golf’s Most Colorful Superstar», diciendo que consideraría unirse a la propuesta Super League porque es una «oportunidad única en la vida para remodelar la forma en que opera el PGA Tour».

Shipnuck citó a Mickelson diciendo cosas despectivas sobre el historial de derechos humanos de Arabia Saudita y afirmando que el reino mató al periodista Jamal Khashoggi.

La serie LIV Golf está respaldada por el Fondo de Inversión Pública (PIF) de Arabia Saudita, que es un fondo de riqueza soberana presidido por Mohammed bin Salman, el príncipe heredero de Arabia Saudita y el hombre que un informe de inteligencia estadounidense nombró responsable de aprobar la operación que condujo al asesinato de Khashoggi en 2018. Bin Salman ha negado su participación en el asesinato de Khashoggi.

Mickelson dijo en febrero que se tomaría “algún tiempo libre” del golf luego de ser criticado por sus comentarios. Posteriormente perdió múltiples patrocinios por la controversia y, el lunes, tuiteó un comunicado en el que se disculpaba por sus comentarios anteriores.

En su respuesta de apertura en la conferencia de prensa del miércoles, cuando se le preguntó sobre el historial de derechos humanos del país que proporcionó fondos para la empresa, Mickelson pareció arrepentirse.

“Bueno, ciertamente, he hecho, dicho y hecho muchas cosas de las que me arrepiento, y lo siento por eso y por el dolor que ha causado a mucha gente”, dijo durante lo que fue una prensa a menudo tensa. conferencia.

“No apruebo las violaciones de los derechos humanos en absoluto. No creo, nadie aquí lo hace, en todo el mundo. Ciertamente estoy al tanto de lo que sucedió con Jamal Khashoggi, y creo que es terrible.

“También he visto el bien que ha hecho el juego de golf a lo largo de la historia, y creo que LIV Golf también hará mucho bien por el juego. Y estoy entusiasmado con esta oportunidad. Es por eso que estoy aquí.»

Su aparición en Centurion Club es la primera en un campo de golf en casi cuatro meses: se perdió el Masters este año por primera vez en 28 años. El estadounidense, sin embargo, dijo que lo ha pasado «increíblemente» lejos del deporte, pasándolo esquiando y con su familia.

Sin embargo, el tema de Arabia Saudita y el sportswashing fue claramente uno en el que Mickelson tuvo que pensar durante su descanso del golf.

Las largas pausas antes de responder las preguntas sobre el dilema moral de jugar en una gira así sugirieron que un hombre seleccionaba cuidadosamente sus palabras.

En repetidas ocasiones, Mickelson dio una respuesta similar. “No apruebo en absoluto las violaciones de los derechos humanos”, dijo una y otra vez.

Mickelson habla en una conferencia de prensa, sentado junto a Justin Harding y Chase Koepka.

La decisión de los jugadores de aceptar jugar en la serie LIV Golf ha generado una serie de preguntas.

Uno de los más importantes ha sido si su compromiso con este nuevo tour afectará su capacidad para aparecer en otros tours de golf, en particular, el PGA Tour y el DP World Tour.

Recientemente, el PGA Tour amenazó con “medidas disciplinarias” para los golfistas del PGA Tour que participen en la nueva serie respaldada por Arabia Saudita.

El dos veces ganador de Grand Slam, Dustin Johnson, así como el veterano jugador del PGA Tour Kevin Na, renunciaron al PGA Tour para competir en el evento LIV Golf. Significa que Johnson ya no será elegible para la Ryder Cup, aunque el US Open anunció el miércoles que los jugadores podrán jugar en el próximo major.

Cuando se le preguntó sobre su futuro con el PGA Tour el miércoles, y específicamente si había sido prohibido por aceptar unirse a la nueva empresa, Mickelson, quien tiene elegibilidad de por vida en el PGA Tour, se negó a confirmar o negar, en lugar de elegir mantener su cartas cerca de su pecho.

“Estoy aprendiendo lecciones”, dijo Mickelson, quien dijo que jugará en el US Open de este mes. “Hablaría públicamente sobre un asunto del PGA Tour, lo cual elijo no hacer en este momento.

“Disfruté mi tiempo en el PGA Tour y tengo opiniones firmes sobre lo que podría y debería hacerse mucho mejor, pero haré un esfuerzo para mantener esas conversaciones a puertas cerradas.

“No quiero rendirme (mi membresía de por vida del PGA Tour). No creo que deba hacerlo. No sé lo que eso significa para el futuro, pero no sé lo que va a pasar. Pero me lo he ganado, y no planeo simplemente renunciar a él”.

Mickelson mira hacia delante de la serie LIV Golf.

Aunque algunos profesionales establecidos del PGA Tour han criticado la decisión de los jugadores de unirse a la nueva liga, los múltiples ganadores del Tour, Ian Poulter y Lee Westwood, han optado por describirse a sí mismos como «golfistas globales» y «contratistas independientes», respectivamente.

Además del gran fondo de premios, una de las razones declaradas de Mickelson para jugar en la serie LIV es crear un mejor equilibrio entre su vida familiar y laboral.

E incluso su reciente descanso, dijo, le hizo darse cuenta de cómo podría mejorar su vida.

“He jugado mucho golf a lo largo de los años, y cuando finalmente me alejé y tomé un descanso, me di cuenta de que necesitaba tener un poco, supongo, mejor equilibrio; Lo he dicho un par de veces”, dijo.

“Solo necesitaba un poco más de equilibrio dentro y fuera del campo de golf, y esto me brinda la oportunidad de traer el golf de vuelta a mi vida y seguir haciendo las cosas que quería hacer fuera del campo, ya sea viajar, pasar el tiempo con la gente que me importa.

“Fui a un par de juegos de ligas menores de mis sobrinos. No he tenido la oportunidad de hacer eso en toda mi vida. Fui a los juegos de lacrosse de mi sobrina. No he tenido la oportunidad de hacer eso. Me ha dado oportunidades, como digo, de tener un mejor equilibrio dentro y fuera del campo de golf”.

Mickelson mira durante una conferencia de prensa.

La serie LIV Golf es una nueva gira organizada por LIV Golf Investments y consta de ocho eventos en todo el mundo, comenzando en Londres el jueves.

Dirigida por el ex No. 1 del mundo Greg Norman, la serie basada en equipos se llevará a cabo de junio a octubre con el objetivo, dice, de “mejorar holísticamente la salud del golf profesional a escala global para ayudar a desbloquear el potencial sin explotar de los deportes. ”

PIF se ha comprometido a otorgar $ 250 millones en premios totales. Cada uno de los primeros siete eventos tendrá una bolsa de premios total de $ 25 millones, con $ 20 millones divididos entre jugadores individuales y los $ 5 millones restantes se repartirán entre los tres mejores equipos al final de cada semana.

Antes del primer evento en Londres, se anunciaron los 12 equipos, así como su capitán. El martes, los capitanes seleccionaron al resto de sus equipos en un formato de draft similar a los drafts de la NFL y la NBA.

Una vista general de los golfistas practicando en el green del Centurion Club antes de la Serie de Golf LIV.

A diferencia de los eventos típicos de golf, el evento de Londres dura tres días, no cuatro, con un campo de 48 jugadores comenzando con un tiro de salida, todos al mismo tiempo, con la esperanza de ser un evento más atractivo y lleno de acción.

Compitiendo en un formato tradicional de juego por golpes, el puntaje más bajo será el ganador.

Mientras que en las dos primeras rondas, los dos mejores puntajes contarán para cada equipo, en la ronda final, los tres mejores puntajes contarán, y el puntaje general más bajo del equipo después de 54 hoyos será nombrado ganador del equipo.

Para el evento final, un campeonato por equipos, el formato cambia a un torneo eliminatorio de cuatro rondas.

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