Yaroslav Amosov: el campeón ucraniano de MMA relata los horrores de la guerra: ‘Esto no es salvar, es destruir’

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Mientras el luchador de MMA Yaroslav Amosov camina por las calles que rodean su ciudad natal de Irpin, que se encuentra a unos 20 kilómetros (12,4 millas) al oeste de la capital ucraniana, Kiev, hay momentos fugaces en los que parece un día normal de mayo.

Los cielos están despejados y tranquilos, y se puede escuchar el canto de los pájaros en lo alto de los árboles. Amosov describe la noche como «tranquila».

Pero para muchos ucranianos, esos momentos han sido escasos desde que Rusia comenzó su invasión el 24 de febrero y cada pocos pasos, Amosov recuerda la destrucción que la guerra de Vladimir Putin ha traído a su patria.

En abril, las autoridades locales dijeron que alrededor del 50% de la infraestructura crítica de Irpin había sido destruida.

“Es difícil mirar a tu ciudad que alguna vez estuvo llena de felicidad, de vida”, le dice Amosov, actual campeón mundial, a FGTELEVISION Sport en una entrevista exclusiva desde Ucrania.

“Aquí siempre fue muy hermoso, la gente estaba feliz, estaban felices con su vida y disfrutaban de ella.

“Entonces simplemente mirar la ciudad ahora, que está en llamas, que se está destruyendo y se vuelve horrible de ver. Realmente no podías andar manejando por la ciudad porque los caminos estaban cubiertos de árboles, en algunos lugares había partes de casas. Destrucción.»

El ucraniano es uno de los mejores peleadores libra por libra de su generación y, con 26-0, actualmente tiene la racha invicta activa más larga en todo el MMA. El 13 de mayo, debería haber estado defendiendo su título mundial de peso welter en el evento de Bellator en Wembley Arena en Londres.

Yaroslav Amosov posa para las fotos en el pesaje antes de desafiar a Dave Rickels en agosto de 2019.

Amosov estaba persiguiendo el récord invicto de todos los tiempos de Khabib Nurmagomedov de 29-0 y estaba programado para pelear contra Michael Page en una pelea muy esperada, antes de que la invasión rusa de Ucrania lo obligara a retirarse.

El joven de 28 años había regresado a casa de un campo de entrenamiento en Tailandia cuatro días antes de que comenzara la guerra. Una vez que las tropas rusas comenzaron a avanzar, Amosov dice que llevó a su esposa y a su hijo de seis meses a un lugar seguro en las afueras de Ucrania antes de unirse a la defensa territorial para ayudar a los civiles en Irpin y sus alrededores.

La sombría realidad de la guerra se hizo evidente rápidamente.

“En los primeros días, fue muy difícil mirar, acostumbrarse a todos estos eventos, ver cómo la gente salía corriendo de sus casas”, recuerda Amosov. “No todos podían irse, algunas personas tenían padres a los que no podían dejar atrás, que eran muy mayores y no podían moverse correctamente.

“La gente está corriendo… tomando a sus hijos, tomando a sus padres en brazos y corriendo, llorando, no saben qué hacer. La gente está corriendo con sus mascotas.

“Vi esta situación cuando un soldado corría con un niño en brazos. Las cosas del niño estaban todas cubiertas de sangre, pero la sangre no era suya, era de su padre. La madre corría detrás. No sé al final qué pasó con el padre del niño, pero es muy difícil de ver.

“El niño probablemente tenía dos o tres años, pero ni siquiera entendía lo que estaba pasando, no lo escuché llorar, probablemente solo estaba en un estado de shock irreal”.

Tal fue la naturaleza frenética de esos primeros días de la invasión, que Amosov y sus amigos, que dice que nunca antes habían empuñado armas, solo recibieron un breve entrenamiento sobre cómo operar sus armas, ya que la lucha ya había comenzado en la ciudad.

Amosov dice que uno de los momentos que más se ha quedado con él llegó unas semanas después, una vez que gran parte de la ciudad había sido liberada de la ocupación rusa.

Su equipo había estado recorriendo Irpin para distribuir ayuda y encontró a civiles que habían estado escondidos en sótanos durante casi un mes con alimentos y agua limitados.

Amosov debería haber estado defendiendo su título en Londres el viernes.

Recuerda vívidamente a un hombre que encontraron rompiendo a llorar después de que le dieran un poco de pan. “Ver a una persona llorar solo porque sostiene un trozo de pan es muy doloroso y muy doloroso de ver”, cuenta Amosov.

La semana pasada, el alcalde de Irpin, Oleksandr Markushin, dijo en un comunicado que se han recuperado los cuerpos de 290 civiles en la ciudad desde la retirada de las fuerzas rusas.

Markushin dijo que se han identificado 185 de los muertos, la mayoría de los cuales eran hombres. La causa de la muerte fue “heridas de metralla y de arma de fuego”. Al menos cinco de los muertos sufrieron lesiones cerebrales y hambre, según Markushin.

En total, más de ocho millones de personas han sido desplazadas internamente en Ucrania, según el último informe de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), una agencia de las Naciones Unidas.

En sus momentos más oscuros, Amosov admite que no sabía si sobreviviría el día para llegar a la cama cada noche. Lo que lo mantuvo en marcha, dice, fue la “ayuda loca” y la amabilidad de los ciudadanos ucranianos todos los días.

Amosov y su grupo a menudo no tenían tiempo para comer hasta la noche, pero se encontraban regularmente al borde de la carretera con civiles que habían cocinado y preparado bebidas calientes para quienes ayudaban en el esfuerzo bélico de Ucrania.

Incluso aquellos que no tenían casi nada intentaban darles algo a los soldados, a veces solo una barra de chocolate.

“Me enorgullece que tengamos gente así y que vivamos en un país maravilloso como este”, dice.

FGTELEVISION observa de cerca la destrucción en los suburbios de Kiev

Si bien Amosov sobrevivió a lo peor de la lucha en Irpin, no todos los que lucharon junto a ellos fueron tan afortunados. Después de tomarse un par de días para ir a visitar a su esposa e hijo, Amosov dice que regresó y encontró que uno de los jóvenes que se habían unido a él en la defensa territorial había muerto.

“Es difícil ver cuando una madre entierra a su hijo y su novia, que planeó un futuro con él, también está parada allí”, recuerda. “Esta es nuestra casa, nuestras familias viven aquí y queremos que las cosas vuelvan a ser como antes. Vivimos una buena vida, estábamos contentos con todo.

“Cuando miras a toda esta gente, mujeres, niños, cuando ves a esas madres que enterraron a sus hijos, cuando ves lo que le está pasando a tu ciudad, cuando tu ciudad está en llamas, quieres ayudar y quieres defender. esta ciudad, este país”.

El mes pasado, un video que Amosov publicó de sí mismo recuperando su cinturón de campeonato mundial de Bellator en la casa de su madre en Irpin se volvió viral.

En el video, Amosov vuelve a subir una escalera en la casa con una bolsa de plástico, que abre para revelar el cinturón.

Se ríe y dice que estaba «obteniendo el cinturón por segunda vez» y luego publicó una foto de él sosteniendo el título en alto mientras estaba rodeado por un grupo en uniforme militar.

El campeón de MMA, Yaroslav Amosov, recuperó su cinturón de los escombros de su casa en Iprin.

“En ese momento, fue agradable porque el cinturón estaba sano y salvo”, dice. “Fue bueno que mi madre lo escondiera bien y sobrevivió y ese día los soldados rusos se estaban retirando de nuestra parte de Ucrania, por lo que el estado de ánimo era mejor.

“Pero al mismo tiempo, estoy parado aquí ahora y está tranquilo en nuestra ciudad y todo está bien, pero entiendo y sé lo que está pasando en otras ciudades y es difícil simplemente reírse con amigos, es difícil estar en una buen humor porque después de haber estado en estas situaciones en las que hay bombardeos todo el tiempo y hay disparos”.

Un día durante la guerra, Amosov dice que sus amigos le informaron sobre un admirador suyo, un joven que solía practicar artes marciales pero que ahora se encuentra herido en el hospital.

Amosov comenzó a enviarle mensajes de texto al niño y pronto se las arregló para ir a visitarlo. Cuando llegó, Amosov quedó devastado al descubrir que este joven fanático, que tenía solo 20 años, había perdido ambas piernas en la pelea.

“No entiendo por qué la gente no cree lo que está pasando aquí, piensan que [Russia] tener una ‘operación especial’ para salvar a la gente”, dice, haciendo referencia a la descripción eufemística utilizada por los funcionarios rusos para describir la invasión de Ucrania por parte del país.

“Pero mira lo que le está pasando a Mariupol, mira todas las otras ciudades que tenemos en Ucrania que resultaron dañadas y murieron muchos civiles que solo querían vivir. No querían ninguna guerra, estaban satisfechos con todo.

“No entiendo cómo uno puede pelear tan cruelmente, no por ninguna regla. Tengo la impresión de que es casi como algo no humano. ¿Cómo puedes actuar así? ¿Cuántas personas resultaron heridas? ¿Cuántos murieron? ¿Cuántos perdieron sus casas? ¿Y hablan de ahorrar? Esto no es salvación, esto es destrucción”.

FGTELEVISION entra en Irpin, donde fuertes bombardeos dejaron la ciudad en ruinas

Una vez que la lucha en Irpin comenzó a disminuir, Amosov dice que inmediatamente volvió a su entrenamiento de artes marciales mixtas.

Logan Storley fue el peleador contratado para reemplazar a Amosov para la pelea del viernes contra Page y el ucraniano dice que está ansioso por regresar a la jaula y estará atento para ver quién gana.

«Ahora [I’m] restaurar mi forma… quiero volver”, dice. “Quiero que todo nuestro país vuelva a su vida anterior y me gustaría defender mi cinturón”.

Amosov admite que no sabe cuándo será eso, pero sí sabe cómo será su país de origen una vez que la guerra finalmente termine.

“Para cada ciudadano de Ucrania, se verá como el mejor país del mundo, el más hermoso y el más amado”.

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