Asistente de vuelo de jet privado comparte sus confesiones de vuelo

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(FGTELEVISION) – Para muchos, la idea de tomar un avión está lejos de ser lujosa: desde pasar innumerables horas haciendo fila en la seguridad, hasta luchar con los brazos de otros pasajeros mientras se enfrenta a un abarrotado vuelo de larga distancia en clase económica.

Pero en algún otro lugar del cielo a bordo de un jet privado, los viajeros de alto vuelo tienen todas sus necesidades atendidas mientras disfrutan de su propio cine, dormitorio y sala de estar.

Es un privilegio de viaje del que disfrutan unos pocos afortunados, desde celebridades, miembros de la realeza, empresarios que se han hecho a sí mismos y oligarcas. Pero el buen funcionamiento de los aviones privados depende, por lo general, de unos pocos. Entre los más atentos se encuentran los auxiliares de vuelo que pasan horas, a menudo solos, asegurándose incansablemente de que sus pasajeros reciban un servicio premium de 5 estrellas.
Mary Kalymnou ha trabajado como asistente de vuelo durante 13 años.

Mary Kalymnou ha trabajado como asistente de vuelo durante 13 años.

María Kalymnou

Si bien la vida como azafata VIP viene con la ventaja de viajar por el mundo, sus trabajos pueden ser exigentes y estresantes.

Pueden atender a sus pasajeros en todas las necesidades, pero las habilidades requeridas por los asistentes de vuelo son mucho más que las de una camarera: son cocteleros, limpiadores, asistentes personales, proveedores de catering e incluso cuidadores de perros.

La asistente de vuelo Kimberley Benton ha trabajado en la industria durante nueve años. Dice que fue su amor por viajar lo que la atrajo al mundo, lo que le ha permitido embarcarse en 14 giras mundiales. Durante su vida, viajó a más de 130 países y viajó en 27 tipos diferentes de jets ejecutivos.

Para ella, ser asistente de vuelo VIP es más que brindar el mejor servicio posible a sus clientes, sino también «crear una experiencia».

«Esperan que seas mucho más personal», dijo el hombre de 32 años a FGTELEVISION Travel. «Esperan que sepas exactamente lo que quieren, cuando lo quieren y podría ser algo tan pequeño tan pronto como suben al avión, quieren un trago de Nespresso, el reposapiés y su Sunday Times [newspaper] esperándolos.»

Ha celebrado fiestas de cumpleaños en el cielo, fiestas posteriores para las estrellas del pop con las que ha volado para sus giras de conciertos e incluso ha organizado banquetes completos para sus invitados. Es un trabajo que requiere que ella se adapte constantemente a cualquier situación en la que se encuentre.

«Bandas de pop, realeza, millonarios, multimillonarios, herederas», enumera Benton como personas con las que ha volado. «He [flown] ves a mucha gente en la televisión y puedes ponerte un poco nervioso, pero cuando vuelas a estas personas, comprendes que son como todos los demás «.

En cuanto a las fiestas, dice que es necesario asegurarse de que «no se salgan de control».

«Es necesario estar un poco concentrado, no dejar que beban demasiado, pero no estropear la diversión y mantener el equilibrio», dice Benton.

«He organizado algunas fiestas en el cielo antes, cuando sé que van a tener invitados a bordo y quieren que todo el champán y el hielo estén listos», agrega. «Quieres asegurarte de que tengan todo lo que quieren: su whisky y whisky escocés favoritos», añade.

Loros exóticos, pistolas y cadáveres

Mary Kalymnou también ha trabajado como asistente de vuelo durante 13 años, trabajando para una clientela internacional de alto rango, como familias reales, jefes de estado, directores ejecutivos y celebridades.

Ella dice que ha trabajado en una variedad de aviones, incluido el Gulfstream G550 de largo alcance y el Embraer Legacy, que permite hasta 14 pasajeros a bordo.

Kalymnou dice que ha volado para familias reales, jefes de estado, directores ejecutivos y celebridades.

Kalymnou dice que ha volado para familias reales, jefes de estado, directores ejecutivos y celebridades.

María Kalymnou

A bordo, los invitados traen loros exóticos, joyas, más de 20 bolsas de compras e incluso armas. Ella dice que también ha tenido cadáveres.

«Tres veces en mi carrera tuve a una persona fallecida a bordo: un ataúd en el cargamento, hecho de oro y madera cara», recuerda.

«Eran tres hombres muy conocidos, [who] obviamente viajaron con lujo por última vez en sus vidas «.

Ella dice que el trabajo de un asistente de vuelo VIP es exigente y que «requiere muchos sacrificios».

«Requiere mucha paciencia, flexibilidad y, seguro, altos niveles de autoestima», explica Kalymnou. «Los clientes esperan lo mejor, los operadores exigen lo más alto, por lo que debes estar dispuesto y, por supuesto, poder ofrecer lo mejor de ti mismo».

De lo contrario, dice, podría ser reemplazado fácilmente.

«Todas las chicas pueden aprender este trabajo … pero solo unas pocas se destacarán eventualmente. Ser profesional no es suficiente, debes ser único», dice.

«Puedes ser reemplazado fácilmente por alguien nuevo, alguien más joven, alguien más bonito, alguien más inteligente, alguien más flexible. Así que desde el primer día, supe que tenía que ser como una esponja para sobrevivir en la industria».

La carrera de Kalymnou la ha llevado a dirigir el blog de viajes de lujo y estilo de vida, Maryhop.

La carrera de Kalymnou la ha llevado a dirigir el blog de viajes de lujo y estilo de vida, Maryhop.

María Kalymnou

Kalymnou dice que para tener éxito, un asistente de vuelo debe tener «habilidades de catering de primera calidad, pensamiento creativo, buenos modales, así como una actitud elegante y hospitalaria».

Su carrera finalmente la llevó a dirigir el blog de viajes de lujo y estilo de vida e Instagram, Maryhop, que ha ganado más de 23.000 seguidores e inspira a otros a seguir una carrera en la aviación. También ofrece consultoría personalizada para ayudar a otros a mejorar su servicio al cliente.

Viaja por el mundo por $ 119,000

Benton ahora trabaja como asistente de vuelo independiente para TAG Aviation y varios otros operadores que brindan servicios de aviación privada y comercial.

Pero anteriormente, Benton trabajó a bordo del jet privado de lujo de última generación del Four Seasons. La marca de alojamiento de lujo con sede en Toronto arrendó su propio Boeing 757 para transportar hasta 52 huéspedes en recorridos globales, lo que les costó a los pasajeros 119.000 dólares por un viaje de 24 días a nueve destinos.
Interior del nuevo jet privado Four Seasons.

Interior del jet privado Four Seasons.

Cortesía de Four Seasons

«Es una experiencia de jet privado porque los invitados están en este avión durante su recorrido completo, podría ser de cuatro a cinco semanas y es su avión, no hay nadie más subiendo al avión», explica Benton.

Cada viaje incluye viajes aéreos, excursiones a medida, comidas, bebidas y alojamiento, dijo.

«Muchos de estos huéspedes son huéspedes habituales y, a veces, solicitan la misma tripulación en su próximo viaje», dijo Benton, y agregó que ocho asistentes generalmente trabajaban a bordo.

Sin embargo, a diferencia de los vuelos de Four Seasons, cuando Benton opera aviones más pequeños y exclusivos, a menudo trabaja sola.

Antes de cada vuelo, tanto Kalymnou como Benton tienen que organizar el catering para el vuelo, lo que a veces puede ser un desafío.

«Podría tener un propietario de muy bajo mantenimiento que no quiera mucho, tal vez solo frijoles en una tostada y algunos podrían querer un banquete completo, una cena familiar y un servicio de cinco estrellas», dice Benton.

María Kalymnou

Mientras que Kalymnou una vez recibió un pedido de último minuto de su cliente, quien pidió una sopa de aleta de tiburón en un vuelo desde Londres. El plato raro, que generalmente debe pedirse con 48 horas de anticipación, hizo que Kalymnou se revolviera.

«Fue un desafío difícil ya que esto estaba prohibido principalmente en el Reino Unido y solo los proveedores y restaurantes certificados podían entregar el pedido», dijo.

«Teniendo excelentes conexiones en el Reino Unido, logré obtener la solicitud a bordo solo unos minutos antes de que llegaran los pasajeros», dice Kalymnou. Pero después de todo el estrés por el que pasó para subirlo a bordo, una vez que les ofreció el menú a sus invitados, decidieron que querían seguir comiendo las hamburguesas que habían comprado de camino al aeropuerto.

«Este es un ejemplo típico de nuestra vida diaria como asistentes de vuelo VIP. Nos esforzamos por lograr lo mejor, incluso si no es necesario», explicó.

Kalymnou tiene que organizar el catering para el vuelo, lo que a veces puede ser un desafío debido a las demandas de los huéspedes.

Kalymnou tiene que organizar el catering para el vuelo, lo que a veces puede ser un desafío debido a las demandas de los huéspedes.

María Kalymnou

Asientos de inodoro y alfombras de seda Fendi

Una vez, dice Benton, trabajó a bordo de un avión que estaba decorado con alfombras de seda en todas partes y asientos de inodoro hechos por la casa de moda de lujo italiana Fendi.

«Era una alfombra de seda 100% pura, por lo que tendrías que estar al tanto de todos los ingenieros que venían con sus botas grandes. Serías como ‘Dios mío, quítate los zapatos … ¡no toques nada! ‘,» ella ríe.

Benton ha trabajado en la industria durante más de nueve años.

Benton ha trabajado en la industria durante más de nueve años.

Kimberley Benton

También había un piloto de Fórmula Uno cuyo jet privado tenía la mayoría de las cosas hechas de fibra de carbono.

«Era muy caro y él tenía todo eso y cuero negro», recuerda.

Benton dice que si bien algunas grandes aerolíneas comerciales brindan habitaciones privadas a los clientes si desean una experiencia más lujosa, aún no pueden competir con la exclusividad de un jet privado.

«Aún no tienes la capacidad de cambiar el horario y eso es lo que hace que lo privado sea mucho más personalizado y personalizado en comparación con lo comercial».

Si bien no existe un uniforme universal establecido para los asistentes de vuelo VIP, Benton dice que ha conocido a algunos a los que se les ha exigido que usen tacones altos de plataforma que el propietario del avión les compró.

«Conozco gente que tiene que usar Louboutins dentro y fuera de la cabina», revela Benton. Pero por lo general, dice, a los propietarios les gusta que se vean presentables, con un peinado y un maquillaje sencillos.

Viviendo la vida en ‘espera permanente’

La vida como asistente de vuelo es un trabajo que puede poner a Benton en «espera permanente», donde es posible que no sepa dónde terminará en 48 horas o incluso en dos semanas.

«A veces no siempre se tiene la oportunidad de tener un día libre completo», agrega Benton.

Ella dice que, como autónomo, los asistentes de vuelo pueden ganar entre £ 150 ($ 195) y £ 450 ($ 587) por día, según su experiencia y lo que pueda negociar con el operador.

«No hay un salario fijo», agrega. «Todo el mundo tiene su propio trato».

Benton dice que la mayor ventaja de su trabajo es poder conocer gente nueva y conocer nuevos lugares.

Benton dice que la mayor ventaja de su trabajo es poder conocer gente nueva y conocer nuevos lugares.

Kimberley Benton

Benton dice que si bien no suelen recibir propinas, ella ha recibido obsequios como bolsos caros de aquellos para los que ha volado. Y aunque admite que es una ventaja, dice que la mejor parte de su trabajo es tener la oportunidad de conocer gente nueva y visitar lugares nuevos, como Maldivas, Japón, Isla de Pascua y Bali.

«Una de las ventajas masivas es parte del trabajo. Es ir a todos estos lugares diferentes y poder decir que este es tu trabajo», dijo. «Viajas para ganarte la vida y haces lo que amas».

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