El secreto del éxito duradero de Birkenstock

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Escrito por Helen Jennings, FGTELEVISION

Las restricciones pandémicas han significado una cosa para la mayoría de los guardarropas: comodidad. Como muchos de nosotros seguimos trabajando desde casa, y mantenernos seguros con un viaje al parque sigue siendo el punto culminante del calendario social del verano, las sandalias planas sensatas ahora son más omnipresentes que nunca.

Y, al parecer, la máxima expresión de este fenómeno es un par de Birkenstock.

El mes pasado, British Vogue declaró a Birkenstocks la sandalia oficial de 2020, mientras que el motor de búsqueda de moda Lyst informó que se habían convertido en el zapato más buscado de la plataforma. Mientras tanto, las modelos Kendall Jenner, Gigi Hadid y Kaia Gerber han salido con las suyas, con y sin calcetines. Nada mal para un zapato que afirma haber puesto siempre su destreza ortopédica por encima de su atractivo de moda.

Kendall Jenner vistiendo Birkenstocks con calcetines en SoHo, Nueva York

Kendall Jenner vistiendo Birkenstocks con calcetines en SoHo, Nueva York Crédito: Raymond Hall / GC Images / Getty Images

Antes de Ugg, Crocs, Hasbeens y Fitflop, estaba Birkenstock. Con su lema «a menudo copiado, nunca igualado», el linaje de la marca histórica se remonta a más de dos siglos. Ahora, en estos tiempos de incertidumbre, hay algo tranquilizadoramente confiable en esta sandalia duradera.

Con su corcho natural con forma de barco, su suela de yute y látex y sus gruesas correas con hebillas, Birkenstocks hace una declaración anti-moda que trasciende las tendencias, pero de alguna manera sigue logrando establecerlas.

Orígenes de la comodidad

Los primeros registros del negocio familiar de calzado se remontan a Johann Adam Birkenstock, quien trabajó como zapatero en Langen-Bergheim, Alemania en 1774. En 1896, su nieto, el zapatero Konrad, con sede en Frankfurt, había abierto dos tiendas y lanzó el fussbett (plantilla ), plantillas de forma anatómica que sostienen y se adaptan a su pie. En 1925 se vendían en toda Europa.

La compañía se expandió a cursos educativos de una semana para profesionales médicos sobre los beneficios musculoesqueléticos y circulatorios de su calzado especializado. Luego, en 1947, el hijo de Konrad, Carl, publicó el libro «Podología – El sistema Carl Birkenstock», exponiendo su enfoque para apoyar la «marcha natural» de uno para lograr pies sanos. Este fue el primero de varios libros de texto y manuales de Birkenstock llenos de ideas vigorizantes, como caminar descalzo en la naturaleza y remojar los pies en sales de agujas de abeto y agua fría.

Asistentes a un curso de formación de Birkenstock, 1935

Asistentes a un curso de formación de Birkenstock, 1935 Crédito: BIRKENSTOCK

La década de 1960 resultó ser la creación de Birkenstock como lo conocemos hoy. En 1963, el hijo de Carl, Karl, lanzó la primera sandalia, la Madrid de una sola correa, inicialmente comercializada como zapatilla de gimnasia y sigue siendo un estilo clave en la actualidad. Tres años después, Margot Fraser, una modista alemana que vive en California, estaba de vacaciones en casa, atraída como muchos por los sanatorios sencillos del país (austeros precursores del spa moderno), y se le recomendó un par de Madrids como terapia. por sus pies doloridos.

Anuncio de Birkenstock de 1968

Anuncio de Birkenstock de 1968 Crédito: BIRKENSTOCK

Inmediatamente enamorada, se acercó a la familia para convertirse en el primer distribuidor de la marca en EE. UU. Fraser inicialmente tuvo problemas para despertar el interés de los vendedores de zapatos y terminó encontrando un lugar para las sandalias en las tiendas naturistas.

Aquí los hippies los descubrieron acurrucados junto a las vitaminas y las lentejas secas, y a medida que se desarrollaba el Verano del amor, Birkenstocks se convirtió en el zapato elegido por los beatniks de San Francisco a Vermont. Esta novedad no impidió que los catálogos de la marca promocionaran los zapatos entre todos: amas de casa, golfistas, médicos y chefs vienen todos.

La sandalia Arizona de dos correas llegó en 1973, que se convirtió, y sigue siendo, el estilo más vendido de la marca.

Usuarios de Birkenstock en una feria alemana de alimentación, 1972

Usuarios de Birkenstock en una feria alemana de alimentación, 1972 Crédito: BIRKENSTOCK

Alta costura de contracultura

A lo largo de los años, muchas subculturas han adoptado Birkenstocks como parte de un uniforme, desde surfistas y patinadores hasta Deadheads, pero la alta costura tardó hasta 1990 en darse cuenta. La tendencia (como muchas de esa década) se originó con Kate Moss. La adolescente posó para la sesión de portada de julio de la fotógrafa Corinne Day para la revista The Face vistiendo Birkenstocks en la playa. Este momento de terremoto de juventud llevó a Marc Jacobs a elegir la sandalia para su desfile de colección grunge Primavera-Verano 1993 para Perry Ellis, y pronto el zapato fue debidamente adoptado por estudiantes universitarios y músicos para complementar sus camisas a cuadros y sus vestidos de baby doll.

Un modelo usa la clásica sandalia Arizona de dos correas para un póster de Birkenstock, 1991

Un modelo usa la clásica sandalia Arizona de dos correas para un póster de Birkenstock, 1991 Crédito: BIRKENSTOCK

Una década más tarde, Birkenstock vio otro aumento en el estatus gracias a las listas A del oeste de Londres, incluidas Jude Law y Jade Jagger, y luego Gwyneth Paltrow, quien fue noticia por renunciar a los tacones a favor de estos pisos durante su estadía en la capital de Gran Bretaña en 2002.

Dos años más tarde, Heidi Klum lanzó sus propias sandalias de edición limitada, con cuero con tachuelas de motociclista y denim desgastado. (Junto con estos apoyos de celebridades, los años 2000 también fueron una época en la que los conservadores utilizaron el término peyorativo «liberal de Birkenstock» para invocar el estereotipo de un bienhechor que come granola y conduce un Volvo).

Gigi Hadid con doble denim y Birkenstocks

Gigi Hadid con doble denim y Birkenstocks Crédito: Ilya S. Savenok / Getty Images

Estas bases de fans aparentemente incongruentes son lo que hace que Birkenstocks sea tan a prueba de balas. Históricamente, la marca todavía de propiedad familiar y de fabricación alemana (tiene cuatro fábricas en todo el país) ha puesto poco énfasis en el marketing o los patrocinios.

Eso no impidió que la moda mundial volviera a llamar en 2012 cuando Phoebe Philo inventó el Furkenstock, un Arizona negro forrado en piel de visón, para la colección Primavera-Verano 2013 de Céline. Esto provocó instantáneamente un tsunami de demanda y otras marcas, a saber, Givenchy, Giambattista Valli y Acne, siguieron su ejemplo con otras versiones de lujo. Para cuando normcore aterrizó en 2014, una tendencia casada con el calzado desagradable e indescriptible, Birkenstock se encontró montando otra ola de vestuario.

Desfile Proenza Schouler Primavera-Verano 2020 en la Semana de la Moda de Nueva York

Desfile Proenza Schouler Primavera-Verano 2020 en la Semana de la Moda de Nueva York Crédito: Matteo Carcelli / Getty Images

Desde entonces, bajo la atenta mirada de los actuales directores ejecutivos Oliver Reichert y Markus Bensberg, quienes dirigen en nombre de los hijos de Karl, el negocio ha crecido exponencialmente. Ahora se distribuye en más de 100 países y ofrece alrededor de 800 estilos, incluidas las probadas y confiables sandalias de tanga Gizeh y el zueco Boston, todos los cuales se mantienen firmes en la plantilla. Su popular gama vegana ha ganado premios, y la marca también se ha movido a otras categorías que incluyen camas (reales) y cosméticos naturales.

Estilo futuro

Las iniciativas más recientes de la compañía son 1774, su estudio de París que gestiona colaboraciones premium, y Birkenstock Box, un «concepto de venta minorista espacial y móvil» que surge en todo el mundo en asociación con tiendas conceptuales como Andreas Murkudis en Berlín. Una de las relaciones de 1774 es con Rick Owens, cuya estética de género fluido ofrece una sinergia obvia. El diseñador primero le dio su toque intransigente a Birkenstock para la temporada Primavera-Verano 2019. Los diseños actuales incluyen la bota Rotterhiker y la sandalia Rotterdam con resistentes correas de goma. «Básicamente, los Birkenstock son como jeans, funcionales y sexys. Tal vez los Birkenstock sean incluso los zapatos más sexys de la historia», dijo Owens a GQ Germany.

Un asistente a la feria de moda Pitti Uomo 94 en Florencia.

Un asistente a la feria de moda Pitti Uomo 94 en Florencia. Crédito: Matthew Sperzel / Getty Images

Valentino también se ha unido a 1774, lo que ha dado como resultado un Arizona tonal y limpio en rojo y negro. El director creativo de la marca, Pierpaolo Piccioli, también desarrolló un par de color amarillo ácido para que Frances McDormand lo use con su vestido de alta costura Valentino en los Oscar 2019. «He usado sandalias Arizona durante la mayor parte de mi vida adulta. Literalmente me han formado física y filosóficamente … La chispa se encendió y no hay vuelta atrás», dijo el actor en un comunicado de prensa.

Una modelo en Birkenstocks en el desfile de Rick Owens, Semana de la Moda de París Primavera-Verano 2019

Una modelo en Birkenstocks en el desfile de Rick Owens, Semana de la Moda de París Primavera-Verano 2019 Crédito: Imágenes de Peter White / Getty

Mientras tanto, Jack McCollough y Lazaro Hernandez de Proenza Schouler han reinventado tanto el Arizona como el Milano con correas al tobillo con cierres de velcro y costuras superiores en contraste.

Pero eso no quiere decir que la marca finalmente haya sucumbido a subirse al carro de la moda. Se ha informado ampliamente que ha rechazado a los gigantes del estilo urbano Supreme y la marca de culto Vetements porque una colaboración habría resultado en poco más que la colocación de un logotipo.

Estudiante de Central Saint Martins Alex Wolfe's "Moto" Diseño de sandalia Birkenstock

Diseño de sandalias Birkenstock «Moto» del estudiante de Central Saint Martins Alex Wolfe Crédito: Matteo Carcelli

Una asociación más astuta es el proyecto educativo de Birkenstock con Central Saint Martins de Londres. Primero, se invitó a los estudiantes de BA de historia y teoría de la moda a investigar los prolíficos archivos de la marca, luego a los estudiantes de maestría en moda se les ocurrieron diseños innovadores. Los estilos de cuatro graduados se mostraron en la feria MA 2020 y ahora deben salir a la venta el próximo febrero. Una de ellas, la sandalia Moto de Alex Wolfe, se inspira en las botas de motocross y cubre la parte inferior de la pierna con espinilleras multicolores en forma de alas.

«Invertir en futuros talentos y conectarse con ellos es trabajar con espíritus libres. Una prioridad para una marca democrática que abarca a todos como Birkenstock. Los estudiantes mostraron una comprensión genuina del diseño y entregaron un resultado final convincente», dijo Reichert. Quizás un perro viejo pueda aprender nuevos trucos después de todo.

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