Incendios forestales en California devastan decenas de bodegas familiares

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Uvas «contaminadas por el humo», toneles de vino ennegrecidos, botellas carbonizadas y rotas donde una vez hubo viñedos pintorescos.

En el célebre valle de Napa en California, en lugar de dar la bienvenida a los visitantes a sus bodegas para la temporada de cosecha de otoño, los enólogos de este año están buscando viñedos diezmados. Los incendios forestales masivos impulsados ​​por el viento han dañado y destruido docenas de las famosas bodegas de la región, muchas de ellas empresas familiares.

Y la pandemia de coronavirus tampoco ha ayudado.

Junto con los incendios forestales, las altas temperaturas y las semanas de cielos humeantes, ha habido muy pocos visitantes al área este año, dijeron varios enólogos a FGTELEVISION.

Los incendios forestales de California han devastado más de cuatro millones de acres, de los cuales el Glass Fire ha quemado más de 67,000 acres, dañando y destruyendo estructuras en aproximadamente 30 bodegas en el norte de California.

Bodega Fairwinds Estate.

Símbolo de reconstrucción

Pero a pesar de las grandes pérdidas, algunos enólogos del Valle de Napa dicen que esperan atraer visitantes pronto para mantener la reputación de la región de elaborar algunos de los mejores vinos del mundo.

Fairwinds Estate Winery es uno de ellos. La propiedad histórica conocida por ser la cuarta bodega establecida en Napa Valley poco después de la prohibición, ha sido casi destruida por el Glass Fire.

Más de 40,000 pies cuadrados de instalaciones de producción y una sala de degustación fueron completamente destruidos. Cientos de botellas de vino se rompieron por el calor de las llamas y los tanques de vino sin usar se dañaron irreparablemente, dijo Brandon Chaney, propietario y director ejecutivo de Fairwinds Estate Winery.

Un equipo de bomberos de cuatro hombres del Departamento de Bomberos de Fremont trató de salvar tanto como pudo. Pero después de que un hidrante perdió presión y sus sistemas de bombeo se quemaron, los bomberos se vieron obligados a evacuar. Sin embargo, lograron salvar una bandera estadounidense que ondeaba en un poste muy por encima de las llamas que envolvían la propiedad.

«Los bomberos sintieron que eran responsables de no poder salvar la bodega, pero yo estaba tan conmovido que tienen el orgullo de su país por salvar nuestra bandera estadounidense y devolvérnosla para que podamos volver a colocarla como símbolo de reconstruyendo «, dijo Chaney.

Arruinando pequeñas bodegas

Otros enólogos del Valle de Napa se enfrentan a la misma devastación.

La bodega vecina Castello di Amorosa en Calistoga dijo que perdió un edificio de 11,000 pies cuadrados y casi 10,000 cajas de vino, eso es aproximadamente 120,000 botellas de vino llenas, en el Glass Fire.

Dario Sattui, el dueño de la propiedad, dijo que la destrucción de los incendios no les impedirá reabrir su sala de degustación «similar a un castillo».

«Es una situación realmente difícil para nosotros porque vendemos alrededor del 95% de nuestro vino directamente al consumidor que viene a la bodega», dijo Sattui. «Entonces, cuando no tenemos visitas, no tenemos ventas».

Sattui dijo que los enólogos del Valle de Napa se han enfrentado a constantes obstáculos con incendios forestales desde 2018 que han sido un «desastre» para las bodegas familiares más pequeñas que no dependen en gran medida de las ventas en línea.

La lucha contra los incendios también ha sido un «esfuerzo familiar» para muchos, dijo David Tate, gerente general de Barnett Vineyards, una bodega de Napa con viñas de más de 30 años.

Tate dijo que el yerno de la familia, un asistente y él mismo bombearon agua de la piscina en la propiedad para apagar las llamas de los incendios forestales.

«Teníamos bombas de agua grandes y 500 pies de manguera contra incendios con una boquilla al final», dijo Tate. «El resto de la familia tenía motosierras enloquecidas para tratar de cortar la maleza que envolvía la casa».

Esperanza para el futuro

Barnett Vineyards planea reabrir su sala de degustación tan pronto como el condado despeje las carreteras cercanas. Dicen que tuvieron suerte de perder solo unas pocas estructuras pequeñas por el incendio forestal, incluido un cobertizo que almacena el equipo de la bodega en el interior.

«Tan pronto como podamos, abriremos nuestras puertas y comenzaremos a dar la bienvenida a la gente aquí casi con letreros de neón», dijo Tate. «Muchos de nosotros todavía estamos en pie y estamos ansiosos por recibir visitas». Añadió que esa es la mejor manera ahora de apoyar a la comunidad de Napa.

De las aproximadamente 475 bodegas en el condado de Napa, el 95% son de propiedad familiar, según la organización sin fines de lucro Napa Valley Vintners.

El fuego de vidrio que arde en los condados de Napa y Sonoma está contenido en un 78%, pero se espera que se extinga por completo para fines de octubre, dijeron los funcionarios de Cal Fire.

«Todo el mundo se está movilizando en torno a la reconstrucción pronto, así que ese es el plan», dijo Chaney.

A medida que los bomberos toman la delantera en el incendio, muchas órdenes de evacuación se han reducido a advertencias.

Esta ha sido una temporada histórica de incendios forestales para California. Cinco de los 20 incendios forestales más grandes en la historia del estado han ocurrido este año. Más de 16.500 bomberos luchan actualmente contra 23 grandes incendios forestales. El estado ha reportado más de 8,2000 incendios forestales desde principios de año. Y 31 personas murieron y más de 8.454 estructuras destruidas en todo el estado en los incendios.

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