Sue Bird: ‘No somos lindas chicas blancas como jugadores de fútbol’

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Sue Bird cumple 40 años esta semana, pero se destacó al reclamar su cuarto título de la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino (WBNA) con Seattle Storm, visto de principio a fin de la temporada acortada por el coronavirus por su novia Megan Rapinoe, la estrella del fútbol femenino de EE. UU.

Rapinoe se mantuvo en la burbuja de la WNBA para apoyar el último triunfo de Bird y celebró con el equipo cuando las Storm superaron a Las Vegas Aces en tres juegos consecutivos en la final.

Con cuatro medallas de oro olímpicas para los EE. UU. Y cuatro títulos de la Copa del Mundo FIBA, Bird, al menos en el papel, tiene más éxito que Rapinoe, ganadora de dos Copas del Mundo y un solo oro olímpico en 2012.

Pero ambos reconocen que en un área importante, la percepción pública y el apoyo a su deporte respectivo, son socios profundamente desiguales.

Ciertamente irrita a Bird, quien dijo que era un tema candente de conversación con Rapinoe, particularmente en los más de 90 días que pasaron aislados mientras la temporada de la WNBA se desarrollaba desde su base en Florida.

«Aunque somos mujeres atletas jugando a un alto nivel, nuestros mundos, ya sabes, el mundo del fútbol y el mundo del baloncesto son totalmente diferentes», le dijo Bird a Don Riddell de FGTELEVISION Sport.

«Y para ser franco, es el grupo demográfico de quién está jugando. Las jugadoras de fútbol femenino generalmente son lindas niñas blancas, mientras que las jugadoras de la WNBA, todas somos de formas y tamaños … muchas mujeres negras, homosexuales, altas … tal vez haya una factor de intimidación y la gente se apresura a juzgarlo y dejarlo de lado «, agregó Bird.

Rapinoe, conocida por sus opiniones francas sobre una serie de temas, particularmente en torno a los derechos LGBT y la justicia social, fue igualmente franca en su columna The Players Tribune.
Seattle Storm gana el cuarto campeonato de la WNBA

«Este país tiene una historia profunda de racismo y una historia profunda de homofobia», escribió.

«Y si miras a las jugadoras en la ‘W’ (WNBA), la mayoría de ellas son negras, y muchas de ellas son homosexuales», comparando el apoyo y la atención de los medios que ella y la Selección Nacional Femenina de Estados Unidos (USWNT) atrajeron por su Victoria de la Copa del Mundo 2019 con eso para la WNBA.

«¿Dónde está esa misma energía para las mejores jugadoras de baloncesto del planeta?

«¿Dónde está esa energía para los deportes femeninos que, en lugar de escanear lindo, blanco y recto, escanear alto, negro y queer?»

Bird cree que el problema no radica en el marketing de la WNBA, sino más bien en cómo la sociedad y el mundo exterior están dispuestos a abrazar la diversidad, argumentando que el enfoque de «linda chica blanca de al lado» no funciona para su liga.

«Tienes que ser fiel a quien eres y ser auténtico», dijo.

«Y la gente se siente atraída, especialmente en el mundo de hoy, cuando eres auténtico. Creo que la gente se siente atraída por eso. Y ahora mismo, somos una liga que está siendo auténtica con lo que somos».

Bird es miembro del ejecutivo del sindicato de jugadores de la WNBA y en un año tumultuoso ha sentido profundamente la responsabilidad de mostrar liderazgo en una multitud de injusticias sociales.

«Realmente me sentí a veces como una activista, más en la parte organizativa y simplemente tratando de armar planes», dijo.

Sue Bird ha estado siempre presente en el equipo de baloncesto femenino de EE. UU. Desde que hizo su debut en 2012.

Esos planes han incluido dedicar su temporada a Breonna Taylor, una «no negociable» en su opinión.

«Si la WNBA iba a tener un final de temporada y querían que nosotros como jugadoras nos presentáramos y jugáramos, iban a tener que apoyarnos en esta pelea y para el crédito de la liga, lo hicieron», dijo.

Bird también es consciente del impacto traumático que las muertes de George Floyd y Breonna Taylor han tenido en la psique de muchos de los que están en la burbuja unida de la WNBA.

«Ver a tus amigos, a tus compañeros, incluso a nuestros entrenadores, a todo tipo de gente en toda la liga para verlos tener que pasar por eso de nuevo. Para mí, fue realmente difícil», admitió.

«Cuando escucho a mis compañeros de equipo decirme que cuando se quiten la camiseta, podrían ser Breonna Taylor. Quiero decir, hay algo poderoso en eso. Así que todos nos unimos».

'Las críticas a Trump fueron surrealistas'  - Sue Bird recuerda cuando Donald Trump apuntó a su novia Megan Rapinoe

Tanto Bird como Rapinoe también han expresado fuertes opiniones políticas, y la jugadora de fútbol atrae los titulares nacionales con sus duras críticas al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, mientras el USWNT se dirigía a ese triunfo de la Copa Mundial de 2019 en Francia.

Trump respondió con un estilo típico en Twitter, mientras que Bird posteriormente transmitió sus puntos de vista en el Players Tribune en un artículo titulado: «Entonces, el maldito presidente odia a mi novia».

Es seguro decir que ambos están alentando una victoria de Joe Biden en noviembre.

«Quiero sentirme optimista. Creo que lo que 2016 nos enseñó a todos es que es difícil ser optimistas de cara a esas elecciones», dijo Bird.

«Todo tipo de encuestas decían que Hillary Clinton iba a ganar a todos, pero oh, ¿cómo podría una estrella de la realidad convertirse en presidente? Y aquí estamos».

También apoyan al reverendo Raphael Warnock, el candidato demócrata a la cabeza en las elecciones especiales del Senado en Georgia para un escaño que ocupa actualmente la copropietaria de Atlanta Dream, Kelly Loeffler, quien provocó indignación cuando pidió a la comisionada de la liga Cathy Engelber que restringiera las iniciativas de Black Lives Matters. en el que los jugadores mostraron su apoyo al movimiento.

Rapinoe y Bird ven un partido de la NBA entre los Golden State Warriors y los Phoenix Suns en octubre de 2019.

Hubo demandas de que fuera removida de la liga, y la Asociación de Jugadores de la WNBA tuiteó: «¡ENO-UG-H! ¡FUERA!»

Ponerse camisetas con «Vote Warnock» estampado en ellas también tuvo un efecto que recuerda a Bird.

«Al día siguiente nos enteramos de que consiguió muchos más donantes y tenía mucha actividad en sus redes sociales.

«Pensamos, podemos mover la aguja y fue uno de esos momentos que nos revitalizó», dijo.

Bird también aportó algo de esa energía a su juego en la cancha mientras ayudaba a Storm a lograr ese cuarto título récord, los anteriores en 2004, 2010 y 2018.

La guardia de Seattle Storm, Sue Bird, sostiene el trofeo después de que el equipo derrotara a Las Vegas Aces para ganar el Campeonato de la WNBA en Florida.

En su 17a temporada en la WNBA y saliendo de un período difícil por una lesión que la llevó a perderse toda la temporada 2019 y media de la actual campaña, Bird ha sido el denominador común en todos esos triunfos.

En los playoffs, el base realmente subió al plato, promediando 9.5 puntos y 9.2 asistencias en los seis juegos.

Lo más destacado fue un récord personal de 16 asistencias en el Juego 1 de la final contra Las Vegas y 33 en general en los tres juegos.

Sus actuaciones recibieron elogios de nada menos que LeBron James, pero Bird admite «emociones encontradas» dados los acontecimientos actuales en los Estados Unidos y en todo el mundo.

«Queríamos que fuera algo más que baloncesto y siento que nuestra liga realmente lo logró. Ha habido muchos altibajos a lo largo de todo».

La pareja estadounidense Diana Taurasi (izq.) Y Sue Bird posan con sus medallas de oro luego de la final de la competencia de baloncesto femenino en el Carioca Arena 1 de los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Bird ahora tomará un breve descanso antes de fijar su mirada en más triunfos con las Storm el próximo año, pero también con la mirada en una quinta medalla de oro con los EE. UU. En los retrasados ​​Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

«Siempre he dicho, dado dónde estoy en mi carrera, si estoy sano y todavía puedo ayudarnos a ganar medallas de oro y me piden que compita, no hay forma de que diga que no.

«Entonces, si las Olimpiadas ocurren y todas esas cosas son ciertas, definitivamente espero estar allí».

Bird ha sido un miembro clave del equipo nacional de EE. UU. Desde que hizo su debut en 2002, estableciendo una serie de récords históricos, incluidas 89 asistencias en sus cuatro éxitos olímpicos.

Una quinta pondría el sello a una carrera notable que la ha visto actuar al más alto nivel durante tantos años.

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